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在一定程度上,热带森林可以应对高温

在一定程度上,热带森林可以应对高温

在气候变化的影响下,热带森林面临着不确定的未来,但发表在《科学》(Science)杂志上的新研究表明,如果各国限制温室气体排放,热带森林可以在一个更温暖的世界里继续储存大量的碳。

全球热带森林仅在树木中就储存了相当于四分之一个世纪的化石燃料排放。有人担心,如果树木生长减少或死亡增加,全球变暖会减少这种储存,加速气候变化。

一个国际研究小组测量了热带地区813个森林中的50多万棵树,以评估在不同气候条件下生长的森林储存了多少碳。

研究小组揭示,热带森林在高温下继续储存高水平的碳,这表明,从长远来看,这些森林可以在白天温度高达32摄氏度的情况下应对高温。

然而,这一积极的发现只有在森林有时间适应、保持完好、严格限制全球变暖以避免将全球温度推入临界阈值之外的情况下才有可能。

来自利兹大学和曼彻斯特城市大学的马丁·苏利文博士是该研究的第一作者,他说:“我们的分析显示,在一定温度范围内,热带雨林对微小的温差具有惊人的抵抗力。”如果我们限制气候变化,它们可以继续在一个更温暖的世界里储存大量的碳。

“32摄氏度的门槛凸显了紧急减排的关键重要性,以避免将太多的森林推到安全区域之外。

“例如,如果我们将全球平均气温限制在比工业化前水平高出2°C的水平,这将使近四分之三的热带森林超过我们确定的温度阈值。温度的进一步升高将导致森林碳的快速流失。”

当树木生长所获得的碳量小于树木死亡和腐烂所损失的碳量时,森林就会向大气中释放二氧化碳。

这项研究首次基于对整个森林的直接观察,分析了长期气候敏感性。这项研究表明,从长期来看,气温对森林碳储量的影响最大,因为它会降低森林的生长速度,而干旱则是导致树木死亡的第二个关键因素。

研究人员得出结论,热带森林具有长期适应气候变化的能力,部分原因是热带森林的生物多样性高,树种更能适应新的气候条件,长得更好,并在长期内取代适应能力较差的树种。

但是,要使这种潜在的气候恢复力最大化,就必须保持森林完好无损。

在一定程度上,热带森林可以应对高温

来自巴西马托格罗索州立大学的比阿特丽斯·马里蒙教授是这份报告的合著者,她对巴西中部一些世界上最炎热的热带森林进行了研究。她指出:“我们的研究结果表明,完整的森林能够承受一些气候变化。然而,这些耐高温的树木也面临着火灾和碎片的直接威胁。

“实现气候适应首先意味着保护和连接现存的森林。”

马里蒙教授指出了适应气候变化的明显局限性。该研究表明,白天的温度阈值为32摄氏度。在这一点之上,热带森林的碳含量随温度升高下降得更快,而与现存的物种无关。

“超过32度门槛的温度每升高一度,所释放的二氧化碳量就会是低于32度门槛时的4倍。”

关于世界热带森林如何对气候做出反应的见解,只有在数十年的仔细野外调查中才有可能实现,而且往往是在偏远地区。由225名研究人员组成的全球团队综合了南美(RAINFOR)、非洲(AfriTRON)和亚洲(T-FORCES)的森林观察结果。在每个监测图中,每棵树的直径和高度被用来计算它们储存了多少碳。每隔几年,科学家们就会重新审视这些小块土地,看看它们吸收了多少碳,以及在树木死亡前储存了多长时间。

在一定程度上,热带森林可以应对高温

要计算碳储量的变化,需要在24个热带国家确定近1万种树种和超过200万种树木直径的测量值。利兹大学和伦敦大学学院的西蒙·刘易斯教授说:“森林吸收和储存的碳量是地球如何应对气候变化的关键因素。”

这项研究强调了为什么长期的研究合作对于理解环境变化的影响是至关重要的。科学家们比以往任何时候都需要通力合作,因为监测地球上巨大的热带森林的健康状况对我们所有人都至关重要。”

减少足够的碳排放以使森林保持在安全区域内将是非常具有挑战性的。研究报告的撰写者、利兹大学的奥利弗·菲利普斯教授说:“保持我们的地球和我们自己的健康从未像现在这样重要。”现在,人类有一个独特的机会来实现向稳定气候的过渡。

他说:“在目前的危机之后,只要不简单地恢复到‘一切如常’的状态,我们就可以确保热带森林仍然是碳的巨大储藏地。保护它们不受气候变化、森林砍伐和野生动物开发的影响,需要成为我们推动生物安全的全球行动的前沿和中心。

“想象一下,如果我们借此机会重新设定我们对待地球的方式。我们可以让我们的家保持足够的凉爽来保护这些美丽的森林,让我们所有人都更安全。”

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