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在15年的时间里,一小部分工业设施年复一年地排放出大部分有毒污染物

在15年的时间里,一小部分工业设施年复一年地排放出大部分有毒污染物

他们被称为“超级污染者”——少数工业设施年复一年地排放出异常高水平的有毒化学污染物。它们虽然只占少数,但加起来却占了每年工业污染的绝大部分。

这是发表在《环境研究快报》(Environmental Research Letters)杂志上的一篇新论文的关键发现和主要结论。

“这种模式以前曾在某个时间点在某个行业被发现,但人们的反应是,‘好吧,这是个例外。加州大学圣巴巴拉分校(UC Santa Barbara)的环境社会学家、论文共同第一作者普尔弗(Simone Pulver)说,我们的研究表明,这不是例外,而是规律。

这项研究是由纽约雪城州立大学的普尔弗和玛丽·柯林斯进行的,这是第一次在不同的工业领域和不同的时间范围内确立有毒污染产生的比例失调。

研究人员检查了美国环境保护署(EPA)从1998年到2012年的数据,这些数据来自322个制造业的25000多家工厂。

结果是惊人的。

环境研究副教授普尔弗说:“你越是比较类似的设施,你就越会发现,少数几个设施就占了该行业一年内排放的有毒污染物的绝大部分。”“在很多行业,这都是一种一致的模式。这是一种令人震惊的模式,因为它非常极端,而且随着时间的推移,它是一种非常稳定的模式。”

第一作者柯林斯说:“并不是所有的污染者都是一样的,即使是那些看起来应该是一样的人,因为他们在同一个行业运营,生产相似的产品,等等。”相反,一小部分人产生的危害比其他人要大得多。这一发现并不新鲜,但通过西蒙妮和我们的两个研究生(达斯汀?希尔和本?曼斯基)的研究,我们发现这一结论在各个行业和各个时代都是普遍成立的。”

这项研究对有毒污染的监管具有重大意义,并建议通过关注污染最严重的相对较少的设施来实现污染的大幅减少。

正如柯林斯解释的那样,“有少数几家工厂产生的碳排放量占整个行业的50%以上。”在被分析的25,000多家设施中,有1,116家可被定性为严重污染企业,即在一个行业内每年产生的总危害中占50%或更多的单一设施。

“但这很复杂,”普尔弗说。造成这种情况的原因,除了其他复杂因素外,还在于造成严重污染的设施并非每年都是相同的。研究人员指出,在这组高污染设施中,只有31家“在研究期间在其行业内持续造成严重污染”。

在他们的研究中,柯林斯和普尔弗研究了300多个报告有毒排放的行业,有超过5个设施每年报告排放,并有关于其雇员的数据,总体上提供了美国制造业的可靠特征。

研究人员小心翼翼地对尽可能相似的东西进行比较,比如生产相同产品和使用相同技术的设施,并控制设施的大小。

他们发现,“环境损害的产生并不是平均地分布在各个单位,而是集中在一小群臭名昭著的行动者中”,他们的研究结果挑战了经济活动和环境损害之间成比例关系的假设。

普尔弗说:“即使采取了所有的控制措施——以同样的方式做同样的事情——你也会看到这种真正的不平等。”“很多工厂在生产产品时根本不会产生大量有毒污染,而一小部分工厂在生产完全相同的产品时却会产生大量有毒污染。”

她继续说道:“当你把整个经济看作一个整体的时候,你就会预料到不平等——有更多的资源密集型企业,自然界的事物并不是均匀分布的,等等。”“但这就是为什么我觉得这种模式令人惊讶的原因。我们预计会看到一些,但没想到规模会这么大。”

一些有趣的细节:研究人员发现的歧化程度最高的是“所有其他基础无机化学制造”类别;最低的是工业模具制造业。在研究过程中,不平等程度增加最大的是地下开采的沥青煤。

作者说,总的来说,这些研究结果对污染产生的本质、在环境监管决策中目标定位的作用以及环保倡导者的努力都有学术和政策上的影响。

普尔弗说:“有一些设施确实有学习和改进的机会,可以让他们与所在行业的其他设施相媲美。”“就对环境的破坏而言,有一个标准是可能的,这个标准已经被绝大多数设施所证明。这是一个让少数设施达到标准的机会。”

尽管这篇论文是第一个从经验上证明这一比例失调现象存在于不同行业和不同时期的论文,但这种现象可能存在的观点是由加州大学圣巴巴拉分校的另一位环境社会学家比尔·弗吕登堡在2005年提出的,他是柯林斯的论文顾问和普尔弗的导师。

普尔弗说:“他的论文是第一篇将这一想法公诸于世的论文。”“因此,加州大学圣巴巴拉分校的这项研究有着悠久而伟大的历史。”

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