猴塞雷

科学观察员
科学赐予人类相信真理的力量

考古学家发现了一个失落的世界和灭绝的生态系统

考古学家发现了一个失落的世界和灭绝的生态系统

南非南部海岸的考古遗址保存着世界上有关人类行为和文化起源的最丰富的记录。在这个地方,科学家们发现了象征行为的最早证据,复杂的烟火技术,投射武器,以及首次使用来自海洋的食物。

亚利桑那州立大学人类起源研究所(IHO)的Pinnacle Point实地研究点位于这一记录的中心,无论是在地理上还是在科学上,都为成为现代人类的进化道路上的这些里程碑提供了大量证据。

在IHO副主任柯蒂斯·马里恩的带领下,研究这些地点的科学家们在理解这些进化里程碑的背景时,总是面临着进退两难的局面。这些古人所使用的大部分景观现在都淹没在海底,因此我们对它们知之甚少。马里恩是亚利桑那州立大学人类进化和社会变革学院的基金会教授,也是南非纳尔逊·曼德拉大学的名誉教授。

考古记录来自洞穴和岩石掩体,现在可以看到大海,事实上,步行到今天的许多遗址需要避开涨潮和海浪。然而,在过去20万年的大部分时间里,在冰川时期海平面下降,当冰吸收了水,露出了一片广阔的平原。海岸有时长达90公里远!我们的考古数据显示,这是早期现代人类最主要的觅食栖息地,直到最近,我们对此一无所知。

现在,随着《第四纪科学评论》特刊《古阿古拉斯平原:失落的世界和灭绝的生态系统》中22篇文章的发表,情况发生了变化。

大约十年前,玛丽安开始建立一个跨学科的国际团队来解决这个古老景观的生态建设问题。亚利桑那州立大学、纳尔逊·曼德拉大学、开普敦大学和加州大学河滨分校是研究小组的主要负责人。主要由100万美元的国家科学基金资助给马里兰大学,海德家族基金会、约翰邓普顿基金会、亚利桑那州立大学、IHO和XSEDE提供了大量的资金和资源,他们开发了一种全新的方法来重建古生态学。或古老的生态系统。

首先是使用高分辨率的南非区域气候模型;运行在美国和南非的超级计算机上;模拟冰川气候条件。研究人员利用这种气候输出来驱动一个新的植被模型,该模型是由项目科学家开发的,用来重建这个古岬上的植被。然后,他们利用海洋地球物理学、深海潜水取样、石笋同位素研究和许多其他跨学科研究途径来验证和调整这一模型的输出。他们还创建了一个基于人类代理的模型。通过对人类在植物、动物和海产品中觅食的现代研究,模拟远古人类如何生活在这个现已灭绝的古岬上。

把所有这些研究线索拉到一个专刊上,说明了所有这些科学。柯蒂斯马里恩说。它代表了一个真正跨学科的古科学研究的独特范例,也为我们继续重建过去生态系统的研究提供了一个新的模式。重要的是,我们的研究结果帮助我们理解为什么来自这些南非遗址的考古记录一贯揭示了早期和复杂的人类行为和文化水平。古阿古拉斯平原显露出来的时候,是南方的塞伦盖蒂平原。毗邻世界上最富饶的海岸线。这种来自陆地和海洋的食物的独特汇合培育了考古学揭示的复杂文化,并在冰川旋回期间为人类提供了安全的港湾。冰川旋回揭示了平原的存在,并使世界上的大部分地区不欢迎人类生活。

古阿古拉斯平原:失落的世界和灭绝的生态系统;作者Naomi Cleghorn, Alastair J. Potts和Hayley C. Cawthra, 2020年4月28日,《第四纪科学评论》。

DOI: 10.1016 / j.quascirev.2020.106308

猴塞雷 版权所有,未经允许不得转载:猴塞雷 » 考古学家发现了一个失落的世界和灭绝的生态系统
分享到: 更多 (0)

猜你也想读下面的文章: