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在一个安静的世界里,研究噪音和筑巢的蓝鸟

在一个安静的世界里,研究噪音和筑巢的蓝鸟

诱骗丹行动黎明开始。

希瑟·肯尼(Heather Kenny)把她的本田CRV车装满了三根金属棒、两张大网、一个橡皮槌和一个特百惠(Tupperware)盒子,里面装着她用来称重、测量和给筑巢的蓝知更鸟套带所需的剩余工具。

肯尼是威廉玛丽大学生物学硕士研究生,过去两年他一直在研究蓝鸟的育儿行为。具体来说,她正在研究人为噪音是如何影响筑巢和生产力的。

她通过维护实验扬声器来做到这一点,这些扬声器在蓝知更鸟巢盒子旁边循环播放交通噪音。我们的目标是观察鸟类是否不太可能在嘈杂的笼子附近筑巢,并观察决定在那里筑巢的鸟类有哪些共同的行为特征。

她说:“我们实验室此前的一项研究发现,与安静地区的鸟类相比,在噪音较大地区筑巢的鸟类产下的后代较少。”“我的研究正在跟进这一问题,并对噪音进行了实验性的处理,看看是否真的是噪音导致了这种生殖差异,如果是这样,为什么?”

肯尼去年收集了28对筑巢蓝知更鸟的数据。今年春天,她监测了位于弗吉尼亚半岛新港新闻公园(Newport News Park)、新季度公园(New Quarter Park)和约克河州立公园(York River State Park)的30个nest box。

肯尼说:“我们从去年的数据中发现,它们并没有直接对噪音做出反应。”“所以,今年,我在它们开始筑巢前设置了扬声器,看看它是否会影响它们决定在哪里筑巢。”我还会检查它们筑巢和产卵的时间,以及记录它们产卵的数量和孵出的小鸡的数量。”

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她在靠近14个巢箱的地方安装了扬声器,观察了正在准备雏鸟的蓝鸟对。她还观察了控制组16个巢箱中的蓝鸟配对,这些巢箱接收了无声的控制扬声器。她总共观察了18对筑巢的企鹅,其中7对决定在嘈杂的盒子里筑巢。

虽然由于COVID-19带来的社交距离限制,肯尼与人类的密切互动受到了限制,但他与蓝鸟有很多互动。

“这是今年特别有趣的一件事,”她说。“我能看到它们的关系发生了什么,如果去年回来的鸟是同一对或者找到了其他配偶。”

例如,她去年观察到的一只雌性蓝鸟今年正在自己喂养雏鸟。

“我不想八卦,”她说。“但是有一个新的家伙在鸟巢附近徘徊。”

在最近一个周二的早上,肯尼出发去约克河州立公园(York River State Park)的鸟巢26号包厢(nest box 26),捕捉和捕捉住在那里的一对蓝知更鸟。这是她多年来不断完善的一个过程,但仍然有很多令人兴奋的事情,尤其是在捕捉雄性的时候。

“雌企鹅很容易被抓住,因为它们坐在卵上,”她说。“公企鹅不帮助孵化,所以我必须用网来捕捉它们。”

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肯尼到达时,鸟巢26号包厢的女家长正在安静地孵5个蓝色的蛋。她把手伸进去,轻轻地把小鸟从鸟巢里拿了出来,把一个袋子放在小鸟的头上,让它保持冷静。然后,她进行了测量,并在鸟身上绑上了来自美国地质调查局鸟带实验室的识别标签。放了妈妈之后,她开始接爸爸。

肯尼展开了两张巨大的网,挂在三根金属杆之间,呈v字形,她用橡皮槌把网敲进鸟巢旁边的地上。然后她求助于“诱饵丹”(Decoy Dan),这是她用一家工艺品商店的材料自制的蓝鸟诱饵。假人丹看起来非常逼真,因为他是一块覆盖着一层蓝色羽毛的泡沫塑料。

肯尼说:“希望这只雄性蓝知更鸟能占据领地,过来攻击,因为他认为有入侵者。”他从附近的树枝上看到这只雄性蓝知更鸟低头盯着自己的巢穴。她把诱饵放在鸟巢的盒子旁边,通过一个小喇叭播放了一段蓝知更鸟的歌声。

在不到两分钟的时间里,这只雄鸟就向诱饵丹投下了一枚炸弹,并在下坠的过程中将网接住。肯尼准备好了,熟练地将蓝知更鸟从网中取出,并将一个袋子放在他的头上。她准备好了测量站,开始收集数据。

肯尼在还在袋子里的时候称了一下这只火鸡的重量,并记录了重量:31.5克。然后,她检查了翅膀上蓝色和白色的图案,以确定鸟的年龄。

肯尼说:“我们不能说出确切的年龄,但我们可以告诉第一次饲养的鸟,那是第二年的鸟,或者我们可以告诉比第二年更老的鸟。”

在这个案例中,肯尼确定这只鸟妈妈是一只二年级的鸟,这意味着这是她作为一个新手父母的第一窝蛋,但这只鸟爸爸年龄更大,这意味着这可能不是他第一次繁殖。接下来,肯尼检查并记录了这只鸟的总体大小和身体状况。

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肯尼说:“你可以通过观察翅膀长度、腿长和体重的比例来判断它们是重还是轻。”“根据我去年的数据,规模似乎也会影响人们的行为。”

肯尼·图斯的一个关键行为指标是鸟儿接近新奇事物的意愿,具体来说,就是她的导师、大学校长生物学教授丹·克里斯托尔的订书机。她把订书机放在巢箱的顶部,观察鸟儿的反应。

她的研究表明,与体型较小的鸟相比,体型较大的蓝知更鸟接触新事物的平均速度要快一些。她在她的统计模型中使用这些行为数据来帮助她确定噪音是否真的会影响行为。

她说:“我很想知道那些特别厌恶风险的鸟类是否比其他鸟类更容易受到噪音的影响。”“所以,我在测量新恐惧症,也就是他们对新事物的反应。我也在测量攻击性,这样我就能知道栖息在嘈杂的盒子里的鸟是否具有某些特定的特征。”

肯尼的初步研究结果表明,在吵闹的盒子里栖息的鸟比在控制箱里栖息的鸟更晚在季节里下蛋。平均而言,控制组的鸟儿在4月4日产下第一颗蛋,而吵闹组的鸟儿在4月8日产下第一颗蛋。

她说:“当我观察这两对鸟儿下蛋时间的差异时,发现噪音箱里的鸟儿平均比对照组的晚11天下蛋,差异甚至更大。”

肯尼解释说,产卵日期的差异可能与种群健康有关,因为在许多鸣禽物种中,在季节开始较早的个体有更多的时间来养育它们的雏鸟,而且往往有更高的繁殖产出。但是,她补充说,这些结果只是初步的,还需要进一步的分析来确定产卵的差异是否具有统计学意义。

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克里斯托尔说:“继续以安全的方式推进我们的教育和研究议程是非常重要的,希瑟已经做到了这一点。”“这是检验噪音污染对鸟类影响的绝佳时机,因为整个流行病世界刚刚注意到,在没有交通的情况下,鸟类会在自己的社区唱歌。”

小鸡孵化后,肯尼关掉了扬声器的音量,但没有关掉她研究的音量。她继续观察这些鸟。她监控着父母喂养孩子的情况。她还观察了它们如何保护自己的家园,她把一只树燕的标本放在巢穴附近。

“树燕也是窝巢鸟,所以它们会用巢箱和蓝知更鸟竞争,”她说。“我记录下这些蓝鸟是试图攻击树吞下燕子,还是对它视而不见。有些鸟真的很有保护意识,它们会攻击它,把它从巢箱里撞出来。”

肯尼说,一般人不会认为蓝知更鸟具有攻击性,但这是一种行为特征,比我们想象的要普遍得多。

肯尼说:“这很有趣,因为在流行文化中,蓝鸟一直被认为是甜美、温柔和快乐的。”“但有很多戏剧性的事情正在上演。”

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