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研究追踪农田如何影响蜜蜂疾病的传播

研究追踪农田如何影响蜜蜂疾病的传播

康奈尔大学(Cornell University)对纽约州北部的蜜蜂、植物和景观进行了一项新的研究,揭示了蜜蜂病原体是如何传播的,为农民改善蜜蜂健康状况提供了可能的线索。

这项名为“景观简化塑造植物-传粉者网络中的病原体流行”的研究使用了经验数据和数学模型,揭示了周围的景观可能如何影响蜜蜂和花朵的互动方式,以及植物和传粉者的相互联系网络如何影响蜜蜂传播的疾病。这些发现很重要,因为蜜蜂疾病导致了全球传粉者的减少。

“我们的研究结果告诉我们,我们需要考虑[蜜蜂、花朵、病原体和景观]之间的相互作用,”该论文的第一作者劳拉·菲格罗亚(Laura Figueroa)说。

研究发现,65%的蜜蜂品种和75%的花卉品种携带病原体,病原体在蜜蜂和花卉之间传播。

菲格罗亚和他的同事首先对纽约北部野花带上的蜜蜂种类进行了实证研究。2012年,研究人员开始在11个地点种植统一的野花,周围的农田面积大小不一。2015年,该团队观察、跟踪和记录了哪些蜜蜂种类拜访了哪些花朵,最终描述了46种蜜蜂和13种植物的相互作用模式。他们发现,作为纽约州北部的主要蜜蜂品种,普通东部大黄蜂比其他物种对疾病传播动态的影响更大。

研究人员还从每个地点收集了蜜蜂和花朵,并在实验室中对它们进行了病原体筛选。

菲格罗亚说:“在更简单的地区(有更多的农田),优势物种拜访了更多的植物物种。”

她说,这项研究发现,大黄蜂饮食范围的扩大会将病原体传播到更多的花朵上,从而减少了每只蜜蜂接触新病原体的机会。

然后,研究人员将他们的实证研究数据输入到一个数学模型中。他们发现,在社区层面上,考虑到所有蜜蜂和花卉物种,当花朵和蜜蜂高度互联时,整个社区爆发疾病的可能性就会降低,因为病原体被稀释到更多的花朵上。

当农民种植野花以改善传粉者的健康状况时,这一点尤为重要。

虽然简单的农场景观可能会降低疾病在整个社区的传播,但每个物种的行为却各不相同,这取决于它们访问哪些花卉,以及哪些病原体会影响它们。未来的研究将分析单个物种在简化景观中的生存状况,这具有重要的保护意义。

“很有可能,”菲格罗亚说,“我们可以开发一种野生花卉的混合物,它不仅可以最大限度地为传粉者提供食物,而且可以形成一种减少疾病传播可能性的相互作用。”

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