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雄树蛙比对手跳得快

雄树蛙比对手跳得快

西澳大利亚大学的一名研究人员进行的一项新研究表明,雄性树蛙发出的不一致的性信号使雌性树蛙更难找到优质伴侣。

这项发表在《科学进展》杂志上的研究发现,当雄性黑猩猩表现不一致时,雌性黑猩猩无法根据叫声的快慢做出选择。这就意味着,尽管雌性喜欢更快的求偶频率,但那些没有吸引力、低求偶频率的雄性也能成功求偶。

来自西澳大利亚大学进化生物学中心的杰西·坦纳博士测量了一种树蛙的叫声频率,这种树蛙在繁殖季节利用叫声来选择合适的配偶。

由于鸣叫会消耗大量能量,因此鸣叫率是雌性判断不同雄性是否适合交配的一种有效方法。但是持续产生高通话率是困难的,而且男性通话率经常不稳定,有时在一段时间内急剧上升和下降。

坦纳博士说,相貌平平的男性可能会利用这一点来达到自己的目的,他们会在短时间内以很高的频率呼唤,以此来欺骗女性,让她们相信他们总是以较高的频率呼唤。

坦纳博士说:“总的来说,平均呼叫速率更快的野生雄性也会产生更一致的呼叫速率。”

然而,那些平均呼叫频率较低的雄鸟,偶尔也会出现呼叫频率较高的简短声音片段。雄性树蛙可能偶尔会用这些声音片段颠覆雌性的决策。”

坦纳博士说,蛙类叫声的背景噪音也让雌蛙很难选择更喜欢的、更快的叫声。

“由于繁殖池塘里有很多不同种类的雄性青蛙,这种交配选择是在噪音很大的背景下进行的,这种噪音会削弱雌性青蛙辨别雄性青蛙的能力。”

坦纳博士说,研究结果表明,由于自然环境的不一致性和嘈杂的交流环境,动物有时无法有效地利用交流信号来做出最佳的交配决定。

坦纳博士说:“我们发现,当叫声频率和合唱噪音不一致时,女性在理想情况下更不可能选择自己喜欢的男性。”

因此,在柯普的灰色树蛙体内,信号的进化速度可能比以前认为的要慢。

“未来的研究应该在其他使用声音信号的动物身上重复这个实验,比如其他青蛙、会唱歌的昆虫和鸣禽,以及视觉信号的动物,以更好地理解交流行为是如何进化的。”

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