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了解昆虫食欲的变化对保护未来的食物来源至关重要

了解昆虫食欲的变化对保护未来的食物来源至关重要

一项新的研究发现,昆虫和人类一样,在一个新的地方更有可能改变它们的饮食,尝试新事物。这项由阿伯丁大学的莱斯利·兰卡斯特博士领导的发现,可能会对我们的农作物产生严重影响,因为全球变暖导致昆虫移居到新的地区。

这项发表在《自然生态与进化》杂志上的研究表明,随着气候变暖,昆虫物种离开热带地区,迁往更凉爽、高纬度的地区,它们经常被迫扩大或改变食物种类。这一过程发生在许多昆虫物种中,最终导致高纬度地区的昆虫比热带地区的昆虫更愿意吃更多种类的食物。

兰开斯特博士研究了鳞翅目(蝴蝶和飞蛾)捕食模式的全球数据集,发现它们在高纬度地区选择了更广泛的食物,但关键的是,这种模式是由于这些昆虫采取了更广泛的饮食,特别是在更近的种群中,这通常是在高纬度地区发现的。

兰开斯特博士说:“随着全球变暖事件将物种赶出热带地区,转移到更凉爽、更温和的地区,它们经常被迫扩大或改变食物种类。”这是因为它们习惯性的食物来源可能不太容易获得,或者在迁徙过程中更难找到。

“典型的生态学家认为纬度的饮食模式宽度反映气候或气候热带和温带地区多样性差异或物种组成——然而没有强大的凉爽气候的原因或较低的物种数量在温带的栖息地会导致一个人吃更多的,不同种类的东西。

这一新的解释在直觉上更有吸引力,因为很多人在搬到一个新的地方时,都会有尝试新事物或在饮食中添加不同种类食物的经历。为什么动物会有所不同呢?”

“研究结果对虫害或病媒昆虫物种也有重要意义,因为它们由于持续变暖而迁移到高纬度地区。”结果表明,我们可以预期,这些物种会攻击新的作物品种,或在新地区更广泛的宿主中传播疾病,而不是像以往那样攻击目标。这对于预测未来入侵害虫的经济或健康后果具有重要意义。”

由于全球变暖,许多物种的活动范围正在向两极扩展,该研究表明,随着昆虫在地理上的扩张,我们也应该预测和计划它们所消费的食物和作物的变化。

兰卡斯特博士补充说:“我们提供的证据表明,随着人口向极地移动,我们可以预期这些(地理上)不断扩大的人口也会扩大他们的资源利用模式。”

例如,向极地扩展的作物害虫可能针对更广泛的作物,病媒可能在更广泛的宿主物种之间传播病原体,因为它们在全球变暖的情况下扩展了地理范围。

“重要的是,如果我们要保护我们未来的粮食安全,我们必须预见到在不断扩大的病虫害媒介中宿主使用的这种变化,以及监测和保护新宿主的适当步骤。”

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