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对鸟类的分析揭示了翅膀是如何适应环境和行为的

对鸟类的分析揭示了翅膀是如何适应环境和行为的

英国布里斯托尔大学(University of Bristol)领导的一项新研究发现,鸟类适应长途飞行的翅膀与它们的环境和行为有关。该研究建立了一个庞大的翅膀测量数据库。

北极燕鸥每年从北极飞到南极,然后再飞回来,而人迹罕至的岛栏杆——世界上最小的不会飞的鸟——从未离开过它五平方英里的岛屿。

不同生物移动的方式不同,这是理解和保护生物多样性的一个关键因素。然而,由于追踪动物运动既困难又昂贵,关于动物运动和扩散的知识仍然存在巨大的空白,尤其是在世界上更偏远的地区。好消息是,鸟类的翅膀提供了一个线索。

机翼形状的测量——尤其是一个被称为“手翼指数”的指标,它反映了机翼的伸长——可以量化机翼适应长途飞行的能力,而且很容易从博物馆的标本中测量出来。

今天发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上的一项新研究分析了1万多种鸟类的这一指数,首次全面研究了一类动物的分散相关特征。

由布里斯托尔大学和伦敦帝国理工学院领导的一个全球研究小组在世界各地的博物馆和野外地点对45801只鸟的翅膀进行了测量。

对鸟类的分析揭示了翅膀是如何适应环境和行为的

据此,研究小组绘制了一张全球翅膀形状变化的地图,显示出最适应飞行的鸟类主要分布在高纬度地区,而更适应久坐生活方式的鸟类通常分布在热带地区。

通过分析鸟类系谱上的这些值,以及关于每个物种的环境、生态和行为的详细信息,作者发现,这种地理梯度主要由三个关键变量驱动:温度变化、领土防御和迁徙。

布里斯托尔大学地球科学学院的凯瑟琳·谢尔德博士是这项研究的主要作者。考虑到我们所知道的分散在进化过程中所扮演的角色,从物种形成到物种间的相互作用,我们怀疑行为、环境和分散之间的这种关系可能正在塑造生物多样性的其他方面。”

对鸟类的分析揭示了翅膀是如何适应环境和行为的

基本模式的例子可能解释分散的变化,包括较小的地理范围注意到的热带物种。

这项研究的资深作者、伦敦帝国理工学院的约瑟夫·托拜厄斯博士补充说:“我们希望我们对1万多种鸟类翅膀形状的测量将有大量的实际应用,尤其是在生态和保护生物学领域,因为在这些领域中,很多重要的过程都是由扩散来调节的。”

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