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Salish海中的太平洋牡蛎可能不像之前认为的那样含有那么多的塑料微粒

Salish海中的太平洋牡蛎可能不像之前认为的那样含有那么多的塑料微粒

塑料污染对海洋生物的威胁越来越大,可能会影响到你的餐桌。

牡蛎和其他经济上有价值的贝类从水中过滤食物,它们也可能无意中捕捉到微小的塑料微粒。这些微塑料的摄入和积累会对它们的健康产生有害影响,并可能通过食物链传递给包括人类在内的其他动物。

在最近的一项跨学科研究中,华盛顿大学水产与渔业科学学院、化学系和材料科学与工程系的研究人员使用了先进的方法,准确地识别和分类来自萨利什海的太平洋牡蛎中的微塑料。他们发现,这些牡蛎中微塑料污染物的含量远低于之前的估计。研究结果发表在一月份的《全环境科学》杂志上。

“到目前为止,还没有对牡蛎中的微塑料进行过大量的化学分析,”论文的合著者、华盛顿大学化学系博士生萨曼莎·潘(Samantha Phan)说。“化学家在之前的研究中观察到的微塑料稍微大一些,容易被肉眼识别,但牡蛎的微塑料要小得多,也更难识别。”

Salish海中的太平洋牡蛎可能不像之前认为的那样含有那么多的塑料微粒

在他们的研究中,研究小组从整个萨利什海的华盛顿州立公园采集了野生太平洋牡蛎样本。使用标准的处理方法,牡蛎的组织被溶解,剩下的溶液通过一个过滤器。过滤器收集所有可能的微塑料颗粒。

“观察过滤器是研究人员通常使用的方法,所以如果我们已经停止,我们就会认为所有的牡蛎塑料微粒因为小颗粒出现在大多数的过滤器,”作者说朱丽叶马蒂内利威斯康辛大学博士后研究员水生和渔业科学的学校。

Martinelli最初的解剖显微镜下观察显示什么被认为是大量的塑料微粒留下测试过滤器,但当表象与三个先进的化学识别技术进一步分析这些过滤器,他们意识到最左的过滤器实际上并不是塑料。

“一般来说,当我们在化学中描述塑料或任何聚合物时,我们必须使用多种技术,并不是每种技术都能给你一个完整的画面。这是半张图片,或者只是图片的一部分。”潘说道。“当你把所有这些图片和特征放在一起,你就能更全面地了解这些粒子的组成或身份。”

Salish海中的太平洋牡蛎可能不像之前认为的那样含有那么多的塑料微粒

在他们的分析过程中,研究小组意识到许多粒子实际上是外壳碎片、矿物质、盐甚至是来自测试过滤器本身的纤维。最后,他们发现,从牡蛎中提取的颗粒中,只有大约2%可以被确认为塑料。

Martinelli说:“到目前为止,大多数人还没有使用过我们所使用的技术或工具的组合。”我们很容易在第一部分停下来,然后说,“哦,这里有很多粒子。”它们看起来像塑料。它们一定是塑料的。”但当你真正深入研究化学成分时,它们可能就不是这样了。”

研究小组发现的塑料颗粒的数量与被分析的颗粒总数相比相对较低;然而,他们强调,虽然太平洋牡蛎似乎没有积累大量的塑料,但由于技术限制,他们无法识别观察到的40%的颗粒。研究人员还承认,虽然组合使用多种仪器是分析这些粒子的最完整方法,但设备的使用、高昂的成本和极其耗时的工作性质都限制了这些方法的广泛使用。

作为悬浮喂食器,牡蛎吸入水中,吸入水中的颗粒。然后,颗粒通过它们的鳃进入和排出动物体内。先前的实验表明,当给牡蛎喂食微纤维或微珠时,它们会立即或几小时后排出大部分纤维或微珠。他们的假设是,牡蛎鳃的解剖学和生理学可能是研究小组没有在他们的样本中发现大量塑料堆积的原因。

Salish海中的太平洋牡蛎可能不像之前认为的那样含有那么多的塑料微粒

“这在很大程度上与牡蛎如何通过鳃处理水以及如何去除颗粒有关,”Martinelli说。“这并不意味着水中没有塑料微粒,这意味着动物更善于将它们排出体外。”

与此相一致的是,有人认为,像牡蛎这样的悬浮喂养的双壳类动物可能不是河口污染的良好指标,因为它们会自然地排出微塑料,而不是消化它们,这对喜欢吃牡蛎的消费者来说是个好消息。

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