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使淋巴系统重新生长

使淋巴系统重新生长

包括乔治亚大学研究人员在内的一个研究小组首次记录了淋巴系统中通过手术切除的通路的再生情况。淋巴系统是一个血管网络,设计用来抽走炎症液体,保护身体免受感染。

淋巴功能障碍与多种疾病有关,包括心血管疾病和癌症。例如,乳腺癌细胞从原发肿瘤中分离出来,穿过淋巴系统。如果放任不管,它们会扩散到全身。淋巴管的运作方式与心血管系统相似,有时会因癌症治疗或淋巴结切除而受到损伤,这可能导致淋巴水肿,或腿或手臂的慢性肿胀。

“现在,我们没有办法重建或重建淋巴系统。我们几乎不知道它是如何工作的,”约翰·佩罗尼博士说,他是佐治亚大学兽医学院的教授和大型动物外科医生。“这项研究是第一个从根本上解决一个基本科学问题的研究之一,这个问题一直没有得到解答:如果淋巴管受伤了,它们能重塑或治愈吗?”

佐治亚理工学院(Georgia Tech)和佐治亚大学农业与环境科学学院再生生物科学中心(蓄热式生物科学中心)的研究人员利用绵羊模型,移除了腿部两条平行的淋巴管中的一条。根据研究人员的说法,这些对于淋巴流动和心脏对于血液流动一样重要。在这些条件下,他们能够显示淋巴泵循环的开始和重塑和修复阶段的开始。

作为重构的结果,研究小组得出结论,淋巴肌肉细胞的分子变化增强了氧化应激,而氧化应激通常发生在免疫系统产生炎症以对抗细菌的时候。六周后,研究小组发现,剩下的淋巴管会加倍努力工作,以补偿氧化应激。

“人们会认为,当你移除主要的淋巴管时,在梗阻下方的部分,它会膨胀。令我们惊讶的是,它只做了最低限度的,”佩罗尼说。“事实证明,有相当数量的副淋巴循环是我们没有预料到的。在微观层面上,有足够的机制让身体仍然能够再循环,排出腿部的液体,即使主要的‘高速公路’已经被移除。”

此前,研究人员在使用老鼠尾巴的实验中也得到了类似的结果。老鼠尾巴是最古老、应用最广泛的淋巴研究模型系统之一。

佩罗尼说:“与传统的鼠尾模型相比,羊等大型动物模型最重要的一个特征可能是引力效应。”“重力使淋巴从腿部和下半身更难以运输,与啮齿动物尾巴始终平坦的位置相比,羊提供了更好的重力模型。”这几乎和人类的伤口愈合问题一样。”

佩罗尼与乔治亚理工学院机械和生物医学工程的第一作者兼副教授布兰登·迪克森密切合作,布兰登·迪克森是淋巴生物学和生物工程实验室的负责人。

迪克森说:“这项研究与其他研究的不同之处在于,它侧重于重建在手术中最初没有受损的血管,试图弥补被切除的部分。”“这对于理解乳腺癌存活者的继发性淋巴水肿是很重要的,因为大多数淋巴水肿的发作发生在乳腺癌手术后的好几个月,而剩下的完整的淋巴管系统已经不能满足对它的要求了。”

这些发现是临床前的,还需要进一步的研究来证实在人体上的测试,但它们为淋巴重构提供了科学证据,而到目前为止,这方面的研究还很少。

迪克森说:“我们很兴奋,因为现在有了一种动物模型,我们可以用它来让血管处于长时间的压力状态,这不是最初受伤的结果,而是血管适应手术的结果。”“这是一个很好的人体模型。”

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