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蝙蝠的“超级免疫力”也许可以解释蝙蝠如何携带冠状病毒

蝙蝠的“超级免疫力”也许可以解释蝙蝠如何携带冠状病毒

萨斯喀彻温大学(USask)的一个研究小组发现,蝙蝠如何在不生病的情况下携带中东呼吸综合征(MERS)冠状病毒——这项研究可能有助于弄清冠状病毒是如何传染给人类和其他动物的。

冠状病毒,如中东呼吸综合征(MERS)、严重急性呼吸道综合征(SARS),以及最近发现的covid19导致的SARS- cov -2病毒,都被认为起源于蝙蝠。尽管这些病毒可以导致人类严重甚至致命的疾病,但蝙蝠似乎没有受到伤害,原因之前人们并不清楚。

“蝙蝠没有摆脱病毒,但也不会生病。我们想知道为什么中东呼吸综合症病毒不像在人类身上那样关闭蝙蝠的免疫反应,”USask的微生物学家维克拉姆·米斯拉说。

在刚刚发表在《科学报告》(Scientific Reports)上的一项研究中,研究团队首次证明,由于蝙蝠和病毒的重要适应性共同作用,来自以昆虫为食的棕色蝙蝠的细胞可以持续感染MERS冠状病毒数月。

这篇论文的通讯作者Misra说:“MERS冠状病毒不像杀死人类细胞那样杀死蝙蝠细胞,而是进入了与宿主的长期关系,由蝙蝠独特的‘超级’免疫系统来维持。”“SARS-CoV-2被认为以同样的方式运作。”

米斯拉说,研究小组的工作表明,对蝙蝠的压力——如潮湿的市场,其他疾病,可能还有栖息地的丧失——可能是导致冠状病毒蔓延到其他物种的原因之一。

他说:“当蝙蝠的免疫系统受到压力时,它就会破坏这个免疫系统——病毒的平衡,让病毒得以繁殖。”

这项研究是在USask的疫苗和传染病组织-国际疫苗中心(VIDO-InterVac)进行的,该中心是世界上最大的三级控制研究设施之一,由来自USask的西方兽医学院和VIDO-InterVac的一组研究人员进行的。

“我们看到,即冠状病毒能很快适应一个特定的利基市场,尽管我们不完全理解发生了什么,这说明冠状病毒是如何能够从物种如此轻松,“说Darryl Falzarano VIDO-InterVac科学家共同研究蝙蝠,MERS-CoV开发第一个潜在的治疗,导致VIDO-InterVac COVID-19)疫苗的努力。

迄今为止,SARS-CoV-2病毒已经在全世界感染了350多万人,并导致7%的感染者死亡。相比之下,2012年,MERS病毒感染了近2500人,但每三名感染者中就有一人死亡。目前还没有针对SARS-CoV-2或中东呼吸综合征的疫苗。虽然骆驼是已知的MERS-CoV中间宿主,但蝙蝠被怀疑是祖先的宿主。

米斯拉说,冠状病毒能迅速适应它们感染的物种,但对这些病毒与它们的天然蝙蝠宿主之间的分子相互作用知之甚少。2017年美国领导的一项研究表明,蝙蝠冠状病毒可以在它们的自然宿主蝙蝠体内至少冬眠4个月。

当接触到MERS病毒时,蝙蝠细胞会适应——不是通过产生炎症导致的蛋白质,而这些蛋白质是生病的标志,而是通过维持一种自然的抗病毒反应,而这种反应在包括人类在内的其他物种中是停止的。他说,与此同时,中东呼吸综合征病毒也通过快速突变一个特定基因来适应蝙蝠宿主细胞。

这些适应性共同作用,使病毒在蝙蝠体内长期存活,但直到疾病或其他压力因素破坏了这种微妙的平衡,病毒才变得无害。

Misra说:“这些信息对于预测下一次蝙蝠病毒大流行可能是至关重要的。”

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