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研究表明,大象可能最终会自然喝醉

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卡尔加里大学的一组研究人员发现,不同物种乙醇代谢能力的差异可能是天然动物中毒的“神话”。在他们发表在《生物学快报》(Biology Letters)杂志上的论文中,该小组描述了比较多个物种中ADH7基因的突变和他们的发现。

多年来,有传闻称,野生动物在食用了发酵的水果和浆果后,会醉酒并表现恶劣。一个臭名昭著的例子是大象在马鲁拉树倒下并发酵后食用其果实。牧群被描述为行为不规律,有时在放弃了通常的礼貌行为后,会闯入村庄。但早在2005年,布里斯托尔大学的一组研究人员似乎不相信这种说法,他们在一项研究中声称,他们发现了证据,证明大象太大了,需要吃更多的水果才能让它们喝醉。在这项新的研究中,研究人员认为布里斯托尔的研究小组忘记了一个导致醉酒的主要因素——一只特定的动物代谢酒精的能力有多强。

这项工作包括研究adh7基因,它存在于各种各样的动物中。它的目的是促进产生代谢乙醇的酶。此前的研究表明,大多数灵长类动物体内都存在ADH7基因突变,这使得它们代谢乙醇的效率比其他灵长类动物更高。据信,这种突变之所以会持续存在,是因为它使灵长类动物能够在不喝醉的情况下大量食用发酵的水果和浆果。值得注意的是,其他哺乳动物,如蝙蝠(它们也吃很多水果和浆果)也有类似的变异——在喝醉的时候飞行不会有好结果。

研究人员观察了85种哺乳动物体内的ADH7,发现它们中的许多,如马、牛和大象,都没有这种突变,因此在代谢乙醇方面远远不如其他动物。这表明,如果这些动物食用发酵的水果,它们会比那些有这种突变的动物更容易喝醉。因此,他们认为,大象有时可能会喝醉,因此,它们的行为可能与性格不符。

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