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科学家利用蘑菇的DNA来培育出永久发光的植物

科学家利用蘑菇的DNA来培育出永久发光的植物

虽然生物性发光蘑菇确实很吸引人,但是让这些东西在你的家里或花园里生长是很有挑战性的。然而,多亏了一项新的研究,也许很快就可以买到发光的植物——传统的容易种植的植物。

这项研究主要是通过莫斯科的生物技术初创公司Planta、俄罗斯科学院生物有机化学研究所、医学研究理事会(Medical research Council)伦敦医学科学研究所和奥地利科学技术研究所的合作进行的。

结果发现,经过基因处理的烟草植株在其生长的所有阶段,其茎、根、叶和花不断发出可见的绿光。虽然我们之前已经看到过含有从萤火虫中提取的酶的暂时发光的植物,但据报道,这种蘑菇dna植物的亮度是萤火虫的10倍,而且它们持续发光。

这种发光作用要归功于一种叫做咖啡酸的分子,这种分子既存在于生物性发光蘑菇中,也存在于构成植物细胞壁大部分的木质素中。在蘑菇中,两种酶将酸转化成一种叫做荧光素的发光分子,然后被第三种酶氧化,产生光子(光粒子)。最后,第四种酶把氧化后的分子转化成咖啡酸,这样整个过程就可以重新开始了。

简单地说,添加蘑菇DNA到烟草植物中可以让它们对咖啡因酸做同样的事情。事实上,植物发出的光的强度反映了它们体内发生的代谢过程。例如,植物的年轻部分,连同它们的花,特别明亮。此外,如果把成熟的香蕉皮放在植株附近,由于香蕉皮释放的乙烯生长激素,它们的光泽会增加。

生物技术公司Light Bio与Planta合作,目前正致力于这项技术的商业化,并计划最终提供一系列发光的室内植物。

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