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气候变化可能会把一些物种推向更高的海拔,使它们免受伤害

气候变化可能会把一些物种推向更高的海拔,使它们免受伤害

wcs领导的一项新的研究表明,居住在山上的物种通过向高海拔地区撤退来逃避变暖的温度,可能会在人类压力降低的情况下找到避难所。

WCS、加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)和美国林务局(United States Forest Service)的科学家们在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上发表的一项新研究显示,近60%的所有山区都承受着巨大的人类压力。大部分的压力来自低海拔地区和山区,这些地方更适合人们居住、种植粮食和修路。然后,科学家们利用气候模型来预测物种在气候变化下的迁移方式。根据他们的预测,他们发现物种往往会迁移到海拔更高的地方,而这些海拔更高的地方往往有更多的完整的物种栖息地,因为那里的人类压力更小。

作者警告说,如果不考虑人类的压力,保护行动可能会误入歧途。考虑到人类的压力,对于那些被限制在自然景观中的物种来说,它们揭示了山的真正“形状”,而自然景观往往是最值得保护的物种。在这里,“真正的形状”指的是当一个物种在海拔上升时,有多少土地面积可以作为栖息地,而不是简单地指有多少土地总面积可以作为栖息地。当物种在气候变化下发生变化时,真实的形状可以揭示它们在哪里会失去或获得完整的陆地面积:预计物种将失去的海拔高度代表了优先保护区域。

世界上85%以上的两栖动物、鸟类和哺乳动物生活在山区,这使它们成为全球保护的重点。但是,居住在山上的物种正面临着来自人类活动的威胁,比如农业、牲畜放牧、减少它们栖息地的开发,以及气候变化的威胁,这些威胁会推动物种向上迁移,因为它们很难找到可以忍受的温度。

“物种适应一定的温度条件。随着山区温度的升高,科学家们记录了物种迁移到海拔更高的地方以保持相同的温度,”WCS的气候适应科学家、该研究的主要作者保罗·埃尔森说。“这一直被视为一个问题,因为物种在高海拔地区会有更少的陆地面积和更少的栖息地。但我们发现,当物种向上迁移时,它们往往会离开已经承受巨大人类压力的地区,进入人类压力较低的地区。因此,即使土地总面积下降,他们也可以占据更多完整的土地面积。”

作者结合了几个全球数据库来进行评估:高分辨率数字高程模型提供了一幅关于在不同海拔下可用表面积的图片。人类足迹指数提供了来自人类活动的压力的信息。全球气候模型预测了到21世纪末气温可能发生的变化。

然后,作者利用计算机模拟,在不同海拔的所有山脉上放置了数十万个假想的“物种”,然后根据气候预测预测它们将如何改变它们的活动范围。在每一次模拟中,他们都比较了物种开始时所拥有的面积和它们在气候变化范围变化后所拥有的面积。

埃尔森说:“我们惊讶地发现,许多物种在活动范围发生变化后,可以利用的完整陆地面积比它们开始活动时更大。”

结果表明,如果在更高的山坡上追踪变暖的温度,那么山脉中的许多物种在未来可能拥有更多完整的陆地区域,尽管也有例外。

“我们的研究结果为气候变化下的山地物种带来了一线希望,”Elsen说。“山地物种仍然面临着巨大的人类压力,尤其是在低海拔地区,但我们现在有机会在高海拔地区保护完整的栖息地,给这些物种最好的生存机会。”

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