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自1941年以来,它被认为是最古老的竹子化石——但它根本不是竹子

自1941年以来,它被认为是最古老的竹子化石——但它根本不是竹子

1941年在巴塔哥尼亚发现的早始新世叶状分支化石,至今仍被认为是最古老的竹子化石,也是冈瓦纳竹子起源的主要化石证据。然而,宾夕法尼亚州立大学的彼得·威尔夫博士最近的一项研究揭示了棘豆的本质。最近发表在开放获取期刊《植物键》上的研究结果表明,它实际上是一种针叶树。

这一正确的鉴定具有重要意义,因为该化石是唯一一个仍被认为来自古冈瓦纳南部超大陆的巨型竹类化石。北半球最古老的竹类微化石属于中始新世,而其他南美化石并不比上新世更古老。

在过去的几十年里,一些作者怀疑巴塔哥尼亚化石是否真的是一种竹子甚至是一种草。但是,尽管它的普遍意义,现代重新检查的原始标本从未发表。提到它的大多数科学家都只研究了阿根廷著名植物学家华金·弗伦圭利和洛伦佐·帕洛迪在1941年的原始出版物中发现的一张照片。

最近在阿根廷拉普拉塔博物馆(Museo de La Plata),彼得·威尔夫博士(Peter Wilf)对这具全型标本进行了研究,他发现,这具化石与Chusquea属或任何其他竹子都不相似。

没有竹节、鞘或舌状体的证据。任何类似于竹子特征的区域,都是由从嫩枝上伸出的叶基部的破碎出发点组成的。倾斜的、广泛缠绕的叶子与竹子的伪黄化叶子有很大的不同,不规则扭曲的自由叶基部在任何竹子或草中都不存在。左前卫博士写道。

相反,Wilf将全息图与最近描述的来自同一化石地点的针叶树属的化石联系在一起,该化石地点位于阿根廷Chubut省的多产的Laguna del Hunco化石湖床。它与在大量资料基础上描述的叶后叶化石形态完全吻合。从拉古纳德尔亨科和中始新世早期采集的82个标本;位于黑人省。

昙花是六种现存的热带雨林针叶树的一个属。它的栖息地在新热带和热带西太平洋。

收集到的证据有力地证明了竹类植物与竹子没有任何共同之处。因此,它需要重命名。保留了原花名的优先顺序,Wilf将千层菊和千层叶后合并为千层叶后。

从始新世巴塔哥尼亚的整个花表中剔除一个生活在新大陆的竹属,削弱了南美洲冈瓦南晚期植被的新世界生物地理信号,该信号已经表明,它与热带西太平洋的生活植物区系有着更强的联系。

威尔夫博士总结说,根据已被详细描述过的大型化石,始新世巴塔哥尼亚现存的最强烈的新世界信号来自于海藻类(一种有花植物,包括番茄和磨碎的樱桃)的果实化石,这是一个完全属于美国的属。

参考:“始新世“;Chusquea”巴塔哥尼亚的化石是针叶树,不是竹子;彼得·威尔夫,2020年2月3日,《植物键》。

DOI: 10.3897 / phytokeys.139.48717

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