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粪化石是粪化石的来源

粪化石是粪化石的来源

如果你在研究古代人类的饮食,如果你把他们保存下来的粪便和他们的狗的粪便搞混了,肯定不会有什么帮助。一种被称为coproID的新分析系统就是为了防止这种情况发生而设计的。

你可能已经注意到,人和狗的粪便很相似。当它们以粪化石(粪便化石)的形式存在了几千年之后,就更难区分它们了。

简单地鉴定它们体内仍然完整的DNA似乎是一条可行的道路,但这可能只是混淆了事情。因为一些古代人吃狗,狗有时也吃人类的排泄物,所以在一个粪化石中可能发现两种类型的DNA——你怎么知道哪一种来自宿主,哪一种来自它吃的东西?

这就是coproID的作用。

它由德国马克斯·普朗克人类历史科学研究所的科学家开发,有两种工作方式。首先,它分析和量化一个粪化石中存在的所有DNA,识别出相应的物种。即使有不止一种动物(如人类和狗)在场,也不应该成为问题。

“一般来说,我们通常会在粪便中发现比饮食DNA多几个数量级的宿主DNA,”首席科学家Christina Warinner博士告诉新图集。

其次,coproID也能识别样本中不同类型的肠道微生物。组成所谓的微生物群落,这种独特的微生物组合是不同物种,甚至是不同个体所特有的。因此,利用机器学习算法,有可能将粪化石的微生物群系与已知的来自人类、狗和其他动物的微生物群系进行比较,然后看看它与哪个相匹配。

“我们使用两种分析方法,”Warinner说,他也附属于哈佛大学。“当结果一致时,我们就可以自信地呼唤物种。当它们不一致时(可能由于分解或数据库限制而发生),我们通常仍然可以做出一个可能的调用。”

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