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蝙蝠是冠状病毒危机的罪魁祸首吗-

蝙蝠是冠状病毒危机的罪魁祸首吗-

在中国,马蹄形蝙蝠是sars样冠状病毒的天然野生蓄水池。一些卫生专家认为,野生动物市场——特别是在中国武汉——导致了这种新型冠状病毒蔓延到人类。尽管这一假说尚未得到证实,但它却给全世界的蝙蝠带来了坏名声,公众对蝙蝠的恐惧与日俱增。伊利诺斯州自然历史调查野生生物学家塔拉·霍霍夫是伊利诺斯州蝙蝠保护项目的协调人,他在接受美国新闻局生命科学编辑戴安娜·耶茨采访时,谈到了蝙蝠的生物学和保护,以及这种会飞的哺乳动物在人类健康中的作用。

蝙蝠对人类有危险吗?

一般来说,蝙蝠不会危害人类。蝙蝠可以携带疾病,比如冠状病毒和狂犬病,但这些疾病对人类没有危险,除非人们接触到蝙蝠血或saliva-a罕见可以感染狂犬病在美国几乎所有的哺乳动物,但通常是在蝙蝠、浣熊、臭鼬和狐狸。由于蝙蝠物种能够抵抗和存活于许多病毒的感染,因此人们对研究它们的免疫系统如何应对这些感染很感兴趣。

关于蝙蝠还有哪些常见的误解?

人们倾向于相信蝙蝠就像啮齿动物,所有的蝙蝠物种都很相似,它们通常携带危险的疾病,它们试图与人类互动——例如,飞入人类的头发。但蝙蝠与啮齿类动物关系并不密切,它们是一个极其多样化的动物目。它们的范围从居住在洞穴里的非常小的大黄蜂到大型的飞狐。世界各地的蝙蝠都吃各种各样的食物,包括水果、花蜜、昆虫和鱼。

大多数蝙蝠试图尽可能地远离人类,但随着我们继续夺走它们的栖息地,这就变得更具挑战性了。在美国中西部,许多蝙蝠喜欢栖息在死树粗糙的树皮上,但由于可供选择的树越来越少,蝙蝠可能会在人们的阁楼、棚屋和车库中找到它们唯一的栖身之处。这使它们更接近人类,从而避免不必要的互动。

野生动物市场与新型冠状病毒等疾病的出现有什么关系?

野生动物市场通常有许多种类的动物,这些动物都是从野生环境中捕获的,彼此之间距离非常近。这些动物不会自然地互相接触。有时,活的和死的动物会叠在一起,使得血液和唾液的交换变得很平常。在这些市场工作的人,或为异国动物贸易或烹饪用途购买动物的人,面临着接触多种疾病的高风险。

什么是溢出事件?什么因素会影响这种情况的发生?

当病原体从宿主物种转移到新物种时,通常是通过非自然接触,如在野生动物市场发生的,就会发生溢出事件。历史上的宿主物种可能已经进化出了对病原体的一些免疫力,而新感染的物种可能没有自然抵抗力,使其容易受到疫情的影响。

影响野生动物市场溢出可能性的一些因素包括感染水平、卫生条件、食品制备方法以及病原体与新暴露物种的相容性。另一个影响接触是否会变成爆发的有趣因素是病原体的致命程度。迅速杀死宿主的疾病减少了感染新个体的机会,而不那么致命的疾病可以传播给更多的个体。

这个问题有解决办法吗?

需要重申的是,蝙蝠不会选择与人类互动。当我们从野外捕获动物并让它们与人类接触时,我们把自己置于危险之中——例如,在Netflix的纪录片《虎王》中就发生了这种情况。当我们不仔细考虑如何获取动物制品时,当我们破坏栖息地时,当我们与野生动物生活在一起时,当我们给野生动物喂食并使其适应人类时,我们也会使自己处于危险之中。我们需要尊重野生动物,因为它应该是野生的。

蝙蝠研究和保护如何帮助人类健康和社会?

蝙蝠是一组令人难以置信的有机体,因为它们是如此的多样化。它们的飞行进化、回声定位(在许多物种中)以及适应夜间活动都是令人着迷的研究领域。考虑到蝙蝠的体型,许多种类的蝙蝠寿命都很长,因此科学家们对研究它们如何变老很感兴趣。如前所述,马蹄形蝙蝠等物种具有独特的免疫系统,使它们能够在对其他物种有害的传染病中生存下来。我们有很多东西要学习如何做到这一点。

此外,许多种类的蝙蝠提供对人类健康和经济有益的重要生态系统服务,如吃昆虫、以花蜜为食为植物授粉和传播水果种子。例如,南伊利诺伊大学(Southern Illinois University)的研究人员估计,食虫蝙蝠物种在抑制损害玉米作物的昆虫方面为全球贡献了大约10亿美元。在伊利诺斯州,抑制农业害虫是非常重要的,但当当地的蝙蝠吃掉像蚊子这样的后院害虫时,我们也会受益。

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