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复活的长毛象基因说明了基因的衰退

复活的长毛象基因说明了基因的衰退

研究人员在实验室中复活了长毛象的基因,但这并不是要让灭绝的物种起死回生。这些特殊的基因来自于现存的最后一批猛犸象种群中的一个,这些种群被认为有遗传缺陷。研究小组正在测试这些基因是否正常工作——结果发现,它们并没有正常工作。

弗兰格尔岛位于西伯利亚以北的北冰洋,据信是最后幸存的长毛猛犸象种群之一的家园。这最后一个约有300只动物的群落直到大约4000年前才消失,但它的生存环境并不舒适。

根据之前的基因组研究,弗兰格尔岛猛犸象由于数量减少和基因库有限而出现了一系列遗传缺陷。这些突变被认为是影响他们的健康的无数方面,如生育和大衣的质量。但这些预测主要是理论上的。

在这项新的研究中,研究小组对这个想法进行了测试。首先,他们将弗兰格尔岛一头猛犸象的DNA与3头亚洲象和2头较老的猛犸象的DNA进行了比较,这3头猛犸象的DNA发生在该物种基因衰退之前。这使得研究小组能够识别弗兰格尔岛猛犸象特有的基因。然后他们在实验室合成这些改变的基因,并将DNA插入培养的细胞中,观察它们与其他基因和分子的相互作用。

事实证明,在这些晚期猛犸象中,重要的基因是有缺陷的,包括那些与生育、神经发育、胰岛素信号和嗅觉有关的基因。

“我们知道负责我们探测气味能力的基因是如何工作的,”这项研究的主要作者文森特·林奇说。“所以我们可以复活猛犸象基因,让培养的细胞产生猛犸象基因,然后测试蛋白质在细胞中是否正常工作。如果它没有——它没有——我们可以推断这可能意味着弗兰格尔岛的猛犸象无法闻到它们吃的花。”

这证实了之前许多研究的预测。它不仅有助于填补地球上最后一头猛犸象的悲惨故事,而且可能暗示目前濒临灭绝的物种所面临的未来。

林奇说:“我们论文的关键创新之处在于,我们实际上复活了弗兰格尔岛猛犸象基因,以测试它们的突变是否具有破坏性(大多数突变实际上没有任何作用)。”“除了表明最后的猛犸象很可能是一个不健康的种群之外,这也是对濒临灭绝的现存物种的一个警示:如果它们的种群数量保持较小,它们也可能积累有害的突变,从而导致它们的灭绝。”

复活的长毛象基因说明了基因的衰退

研究人员在实验室中复活了长毛象的基因,但这并不是要让灭绝的物种起死回生。这些特殊的基因来自于现存的最后一批猛犸象种群中的一个,这些种群被认为有遗传缺陷。研究小组正在测试这些基因是否正常工作——结果发现,它们并没有正常工作。

弗兰格尔岛位于西伯利亚以北的北冰洋,据信是最后幸存的长毛猛犸象种群之一的家园。这最后一个约有300只动物的群落直到大约4000年前才消失,但它的生存环境并不舒适。

根据之前的基因组研究,弗兰格尔岛猛犸象由于数量减少和基因库有限而出现了一系列的遗传缺陷。这些突变被认为是影响他们的健康的无数方面,如生育和大衣的质量。但这些预测主要是理论上的。

在这项新研究中,研究小组对这一想法进行了测试。首先,他们将弗兰格尔岛一头猛犸象的DNA与3头亚洲象和2头较老的猛犸象的DNA进行了比较,这3头猛犸象的DNA发生在该物种基因衰退之前。这使得研究小组能够识别弗兰格尔岛猛犸象特有的基因。然后他们在实验室合成这些改变的基因,并将DNA插入培养的细胞中,观察它们与其他基因和分子的相互作用。

事实证明,在这些晚期猛犸象中,重要的基因是有缺陷的,包括那些与生育、神经发育、胰岛素信号和嗅觉有关的基因。

“我们知道负责我们探测气味能力的基因是如何工作的,”这项研究的主要作者文森特·林奇说。“所以我们可以复活猛犸象基因,让培养的细胞产生猛犸象基因,然后测试蛋白质在细胞中是否正常工作。如果它没有——它没有——我们可以推断,这可能意味着弗兰格尔岛的猛犸象无法闻到它们吃的花的味道。”

这证实了之前许多研究的预测。它不仅有助于填补地球上最后一头猛犸象的悲惨故事,而且可能暗示目前濒临灭绝的物种所面临的未来。

林奇说:“我们论文的关键创新之处在于,我们实际上复活了弗兰格尔岛猛犸象基因,以测试它们的突变是否具有破坏性(大多数突变实际上没有任何作用)。”“除了表明最后的猛犸象很可能是一个不健康的种群之外,这也是对濒临灭绝的现存物种的一个警示:如果它们的种群数量保持较小,它们也可能积累有害的突变,从而导致它们的灭绝。”

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