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青蛙消失后,蛇的多样性直线下降

青蛙消失后,蛇的多样性直线下降

自1998年以来,科学家们记录了全球两栖动物的消失。由于真菌病原体batrachochyum,即通常所说的chyd, 500多种两栖动物物种数量下降,其中90种已经灭绝。

马里兰大学和密歇根州立大学的研究人员进行的一项新研究首次表明,两栖动物的灭绝对蛇产生了连锁反应。研究结果发表在2020年2月14日的《科学》(Science)杂志上。研究结果显示,在chytrid席卷巴拿马的一个偏远森林,大量青蛙死亡后,科学家检测到的蛇类物种数量急剧下降,导致蛇类群落变得更加同质化。

“这项研究强调了由于失去两栖动物而导致的其他变化是不可见的,”该研究的合著者、UMD的生物学教授卡伦·利普(Karen Lips)说。

许多蛇以青蛙和青蛙蛋为食,因此研究人员预计青蛙数量的减少会影响到蛇的数量。但是这种滑滑的爬行动物是出了名的神秘,很难在野外研究。在这项研究之前,蛇如何在壶菌流行后生存主要是一个猜测。

Lips和她的同事将2004年chytrid爆发导致大量两栖动物死亡之前在巴拿马埃尔科普附近的一个国家公园收集的7年调查数据与动物死亡后收集的6年调查数据进行了比较。

青蛙消失后,蛇的多样性直线下降

利普斯说:“与之前相比,蛇的群落发生了巨大的变化。”“社区变得更加同质化。物种数量下降,许多物种的发生率下降,少数物种的发生率上升。青蛙数量下降后,许多蛇的身体状况也变差了。很多人都很瘦,看起来像是要饿死了。”

研究人员无法准确说出有多少种蛇的数量减少了,因为蛇的目击事件在一般情况下是罕见的。有些物种在前期的普查中只出现过一次。研究人员不能仅仅因为一个物种在chytrid后的调查中没有出现就确认它已经消失了。然而,超过一半的最常见的蛇(在整个研究中观察了5次以上)在青蛙死亡后出现率下降。对数据的进一步统计分析证实,物种多样性有相当大的下降。

青蛙消失后,蛇的多样性直线下降

研究人员确信,他们在蛇群落中观察到的变化是由于两栖动物的消失,而不是其他环境因素。研究区域位于国家公园内,受栖息地丧失、发展、污染或其他可能直接影响蛇类数量的现象影响有限。El Cope研究地点地处偏远,而且在chytrid流行之前的几年里,Lips每年都在那里进行调查,这为我们提供了一个罕见的窗口,让我们得以了解两栖动物灾难性消失后生态系统的迅速变化。

青蛙消失后,蛇的多样性直线下降

“这项工作强调了长期研究对我们理解物种灭绝的无形连锁效应的重要性,”利普斯说。“青蛙数量下降后,我们看到的一切都变了。我们必须知道我们正在失去什么,否则我们就有可能破坏有效的保护。”

埃莉斯·f·齐普金、格拉兹拉·v·迪伦佐、朱莉·m·雷、萨姆·罗斯曼、凯伦·r·利普的研究论文《热带蛇类多样性在广泛的两栖动物消失后崩溃》发表在2020年2月14日的《科学》杂志上。

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