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在大堡礁发现的新珊瑚物种的“宝藏”

在大堡礁发现的新珊瑚物种的“宝藏”

科学家们在最近一次沿着大堡礁的航行中发现了几十种新的珊瑚物种。

去年年底,一组科学家完成了从格拉德斯通的摩羯座掩体到托雷斯海峡的星期四岛21天的旅行。

“几乎每次潜水我们都能找到书中没有的物种,”詹姆斯库克大学ARC卓越珊瑚礁研究中心(JCU珊瑚中心)的Andrew Baird教授说。

来自昆士兰博物馆(QM)、悉尼科技大学(UTS)和沙特阿拉伯阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)的科学家也参加了这次探险。

在大堡礁发现的新珊瑚物种的“宝藏”

贝尔德教授说,这些发现是及时的,因为最近分子研究的进展表明,现有的珊瑚分类有很大的缺陷。

“一种坚硬的珊瑚品种,阿克罗pora hyacinthus,以前被认为在沿着珊瑚礁长度的几乎每一个珊瑚礁脊上都能找到,”Baird教授说。

但最近的分子研究进展,加上对珊瑚形态的进一步观察,推翻了这一假设。

“我们曾经认为一个物种可能是五个不同的物种——有些地理范围非常有限,”Baird教授说。

在大堡礁发现的新珊瑚物种的“宝藏”

研究小组还发现了一些以前在大堡礁没有发现过的物种。

“我们发现的新物种意味着一些种群的生物多样性比我们原来认为的要多三倍,”KAUST的Francesca Benzoni博士说。

JCU的博士生杰里米·霍洛维茨在航行中。他说他们发现的很多东西都是新的。

“尽管黑珊瑚在经济和生态上很重要,但这是对这群珊瑚的首次调查。令人惊讶的是,还有那么多的未知,还有那么多的工作需要去做。”霍洛维茨先生说。

在大堡礁发现的新珊瑚物种的“宝藏”

航行的结束只是许多艰苦工作的开始,正式描述这个宝藏。

新材料的数量之多令人无法抗拒。Baird教授说。

“我们需要更多训练有素的分类学家——能够把生物分成类别的生物学家——和更多的资金来重新评估在珊瑚礁上发现的常见分类,包括硬珊瑚、软珊瑚和黑珊瑚。”

“澳大利亚是世界上最大的珊瑚礁系统的保管人,作为世界遗产名录,国家有义务好好管理它。”

在大堡礁发现的新珊瑚物种的“宝藏”

“了解珊瑚礁上物种的多样性实际上是研究和保护每一个领域的基础,”Baird教授说。

“确保我们对物种多样性及其分布有一个健全的认识是至关重要的,但分类学目前不是一个优先研究的课题。”这种情况必须改变。

“如果你不知道你有多少物种,它们有多普遍,或者它们在哪里被发现,你就无法管理大堡礁。”

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