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活的动物在菜市场里压力很大,而压力大的动物更有可能携带疾病

活的动物在菜市场里压力很大,而压力大的动物更有可能携带疾病

中国最近重新开放了水货市场,出售新鲜肉类、农产品和活体动物,此举引发了争议。武汉的一个菜市场可能是这次爆发的源头。

澳大利亚总理斯科特·莫里森(Scott Morrison)谴责了这一举动,据报道,世界卫生组织(World Health Organization)表示,虽然菜市场不需要关闭,但应该禁止它们出售穿山甲和麝香猫等非法野生动物作为食品,食品安全和卫生法规应该得到执行。

中国对肉类和牛奶的需求正在迅速增长。中国有近15亿人口,人均肉类消费量是上世纪90年代初的2.5倍。

但与西方国家不同的是,中国没有动物福利标准,而西方国家已经制定了完善的动物福利标准。

受到虐待的动物会感到压力,而压力大的动物更有可能产生新的疾病,因为它们的免疫系统受到了损害。

这意味着这些湿市场,在那里有压力的动物与人类密切接触,是滋生新疾病的完美温床。

为了全球食品安全,中国急需重组其动物产业。“干净的”肉(实验室培养的肉)带来了希望——但更多的是在以后。

压力大的动物不能很好地抵抗疾病

食用野生动物本身并不会增加疾病传播的风险。在苏格兰高地,新鲜宰杀的鹿可以提供比集约化养殖的鸡风险更低的鹿肉,而集约化养殖的鸡通常会感染人类病原体。

在整个饲养和屠宰过程(包括在菜市场)中,当野生动物受到压力、在小笼子里养殖并与人类保持密切接触时,疾病传播的风险就会上升。

当一个病原体挑战一个健康的免疫系统时,身体会以炎症反应来对抗它。但当动物感到压力时,荷尔蒙皮质醇就会释放出来。

这导致正常的炎症反应转变为更有限的白细胞活化。这使得新的病原体得以生存和繁殖。

野生动物在压力下

在进口更多肉类的同时,中国政府迅速将生产体系从“农民式”农业转变为集约化动物生产体系。最近的城市扩张也给农业用地带来了更大的压力。

几周前,我参观了中国的一个新奶牛场,那里有3万多头奶牛。我经过一个被摧毁的村庄,那里的小农场只养了几头牛。在新的大型养牛场里,奶牛被永久圈养,产出的牛奶是小型养牛场的两倍,并被喂以更丰富的食物。

但由于压力,它们通常只能维持两到三次泌乳,而小农户的奶牛可能会被饲养十年。

同样,野生动物的数量也面临着巨大的压力。中国的人口密度已经增长到美国的4倍,澳大利亚的50倍,这些国家的面积都差不多,都有大片的荒野。中国的原始森林面积已经减少到原来的3%。

驯养动物已被培育成能忍受传统农业系统而又不会受到过度压力的动物。野生动物没有。

对野生动物养殖的回应

2017年,中国政府颁布了一项法律,加强野生动物贸易,但仍允许出售不属于国家保护范围、由持有狩猎许可证的人获得的野生动物。对商贩和购买者的罚款几乎是野生动物价值的两倍。

由于可供消费的“野生动物”有限,中国的企业家们转而在这个据报道价值数十亿美元、雇佣600万人的产业中养殖野生动物。

把野生动物关在小笼子里——就像在野生动物农场里做的那样——会给它们带来巨大的压力,传统上被认为是“捕捉性肌病”,它可能会严重到杀死它们。

但在今年2月,法律收紧了,包括禁止所有陆地野生动物的消费,但前提是它们必须自然生活,而不是在农场。

然而,据报道,自19日爆发以来,已有近2万个野生动物养殖场被关闭。

改变的迹象

有迹象表明,中国越来越多的人意识到动物的压力。

更重要的是,将“清洁肉类”引入中国人的饮食中,这是一个巨大的机会。干净的肉类是由肌肉细胞合成而成,没有中国传统肉类生产所需的大量土地和水资源,没有污染物排放,最重要的是,没有传播新疾病的风险。

事实上,以植物为基础的肉类替代品在中国越来越受欢迎,因为它们是更可持续、更健康的产品。2018年的一项研究发现,中国消费者少吃肉的意愿有积极的情绪反应。

文化研究表明,总的来说,中国人有很多适合大规模收养的特质。他们的行动是为了集体利益,而不是为了他们自己。他们具有很强的适应能力和企业家精神,他们的社会在逆境中受到竞争和成功的驱动。

中国政府也支持使用先进的农业技术来解决食品安全问题。

中国科学家已经在研究清洁肉类。事实上,去年南京农业大学的科学家们从猪肌肉干细胞中培育出了第一批肉。

预计到2040年,清洁肉类将占全球肉类市场的35%。也许在中国避免更多动物传播疾病的出现会更快。

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