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“嗅觉trap"引诱海龟吃塑料垃圾

“嗅觉trap"引诱海龟吃塑料垃圾

塑料废物流入海洋的真正和危险后果之一是它对海洋生物造成的日益严重的威胁。海龟就是经常把这些垃圾当饭吃的动物之一。一项新的研究为这一现象提供了新的答案,揭示了它们会把塑料的味道当成食物,科学家们将其描述为“嗅觉陷阱”的一部分。

每年流入海洋的塑料垃圾估计有数百万吨,对以海洋为家的海洋生物来说,这不仅仅是一件麻烦事。一些研究估计,全球多达52%的海龟食用了某种塑料制品。澳大利亚CSIRO的一项研究发现,一只只吃了一块塑料的海龟有22%的几率死于这种疾病,而当他们的肚子里有14块塑料时,这种几率上升到了50%。

因此,无论是一个塑料袋,他们误以为是水母,还是他们视为海藻的渔网,海龟正在吞食塑料垃圾,并以令人不安的规律缠绕在塑料垃圾中。一段时间以来,科学家们一直认为,这是因为他们错误地把这些东西当成了食物,但对于他们的感官是如何驱动这些行为的,人们却知之甚少。

为了了解更多信息,佛罗里达大学和斯坦福大学的科学家们进行了一项实验,他们用视频记录了15只圈养的小红海龟对不同刺激的反应。研究人员此前已经证实,海龟用来寻找食物的气味也可能来自生物塑料垃圾,这意味着海龟表面积累的微生物、藻类和植物的垃圾也会散发出同样的臭味。

因此,这个实验的目的是看看海龟是否能仅通过鼻子来区分废物和食物。研究小组通过一根管道将异味注入水箱,其中包括用于控制的去离子水和清洁塑料、虾粉、鱼和生物塑料。

研究小组发现,海龟对这种生物塑料的反应和它们对食物的反应是一样的,它们的鼻孔浮在水面上的时间是正常吸入气味的时间的三倍。

“我们发现红海龟响应来自biofouled塑料气味以同样的方式应对食物气味,这表明海龟可能被吸引到塑料碎片不仅外观,但闻起来,”佛罗里达大学的Joseph Pfaller说,盖恩斯维尔。“这种‘嗅觉陷阱’可能有助于解释为什么海龟会如此频繁地吞食塑料并与之纠缠在一起。”

这些发现镜子来自2016年的一项研究中,科学家发现,海鸟的信天翁和海燕往往错误等塑料碎片在海洋中他们通常所吃的食物因为它散发恶臭。这一最新研究的作者希望了解更多关于这些过程通过研究化学物质使塑料碎片能够以这种方式吸引海洋生物。

“海洋中的塑料问题比看起来像水母的塑料袋或卡在海龟鼻子里的吸管要复杂得多,”Pfaller说。“这些都是拼图中重要且令人不安的部分,所有的塑料都对海龟构成了危险。”

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