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当热带树木倒下时,蜂鸟就出现了

当热带树木倒下时,蜂鸟就出现了

当这棵树在2015年10月倒下时,这个热带巨人并不是独自倒下的。数百棵邻近的树随之而生,在巴拿马雨林中开辟了一个2.5英亩的巨大缺口。

树倒现象时有发生,但这一次正好发生在一项长达数十年的生态研究正在进行的地方,这让伊利诺伊大学的研究人员得以罕见地观察热带森林的动态。

“我已经绕着那棵树走了30年了。伊利诺斯州自然资源和环境科学系可持续发展主任,斯图尔特·l·和南希·j·勒文尼克教授杰夫·布朗说。“我们在这片土地上跑了好几年,突然之间我都找不到路了。我们很幸运。”

幸运的是,布朗和他的同事们已经在那个确切的地点收集了几十年的鸟类群落数据,这意味着他们对树落现象对热带鸟类的影响有了一个清晰的前后对比。

这个特别的缺口意味着蜂鸟。很多很多蜂鸟。

与布朗一起工作的博士后学者、发表在《野外鸟类学杂志》(Journal of Field Ornithology)上的一项研究的主要作者亨利?波洛克(Henry Pollock)表示:“在树木坠落之后,我们看到蜂鸟物种总数出现了一个非常大的峰值。”“在之前25年的研究中,我们只记录了三到四种蜂鸟,它们的数量通常很低。有一个物种,雪腹蜂鸟,在25年的采样中,我们从未在我们的两块土地上捕捉到过。在树倒下来的那一年,我们发现了16只这种独特的蜂鸟,蜂鸟的多样性增加了一倍多。”

这个缺口也吸引了以水果为食的鸟类。研究人员记录到,这个群体的数量是树落之前的两倍,某些物种的数量是树落之前的三倍多。其他物种,包括通常栖息在草原上的厚嘴种子雀,似乎是凭空出现的。

布朗说:“他们突然出现了。“这有点像后院的喂鸟器。只要你放一个进去,你就会看到你从未见过的物种。”

然后,几乎以同样快的速度,鸟儿消失了。

在一到四年的时间里,根据物种的不同,这些鸟的数量要么恢复到树落之前的水平,要么就再也没有被发现。

波洛克说:“这表明,这些鸟的机动性和机动性令人难以置信。”“它们可能只是在陆地上游弋,寻找它们喜欢的食物来源和栖息地。考虑到这个缺口的巨大,它就像一块磁铁,吸引着可能在几公里之外的物种。我是说,十六只雪腹蜂鸟,而我们以前从没抓到过一只?很惊人的。”

在世界各地的森林中,树瘿是一种常见而又必要的现象。当阳光从上方照射进来时,被困在下层的树木终于有了上升的机会。热带树木和其他植物沐浴在突然变得资源丰富的环境中,结出油桃状的花朵和果实,这是鸟类和其他动物的重要食物来源。

之前的研究已经暗示了这些食物来源对热带鸟类有多么重要,但是直到现在还没有人记录过前后的差异。相反,研究人员通常会在一个时间点将树落差与完整的森林区域进行比较。这种方法有它的用处,但它不能捕捉到布朗和波洛克发现的东西:鸟到达现场的速度有多快,它们离开的速度有多快。

布朗说:“我真的很惊讶,这些鸟类似乎能够如此迅速和有效地找到和利用新的食物来源。”

在热带地区,间隙不会保持很长时间。矮树拔地而起,互相推搡着挤到最上面。很快,就没有任何证据表明有一个空隙——或者它的一群羽毛纷飞的居住者——在那里。

尽管树木落差可能很短暂,但它代表了物种更替的关键机会,尤其是在热带地区,那里的森林火灾相对较少。

波洛克说:“这种周期性的干扰可能是这些鸟类在景观基质中生存的必要条件。”“这对许多生物和生态系统来说是真的;我们的研究为这些鸟类提供了证据。”

这篇题为《热带森林树栖峡谷中鸟类的快速定植和更替》的文章发表在《野外鸟类学杂志》上。

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