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蝙蝠在农田觅食时依靠团队合作

蝙蝠在农田觅食时依靠团队合作

莱布尼茨动物园和野生动物研究所(leibnizi - izw)的科学家在《Oikos》杂志上发表的一篇论文中报告说,蝙蝠在昆虫丰富的森林里独自觅食,但在昆虫稀少的农田里集体狩猎。他们似乎放大了同种生物在捕捉昆虫时发出回声的地方,这是一条无意的线索,向其他人揭示了高产地区。然而,只有当足够多的蝙蝠在同一地区觅食时,“听”它们的同伴寻找食物才会起作用。如果数量继续下降,密度可能会下降到一个临界水平以下,联合捕猎可能变得困难或不可能。这可能会对夜蛾等物种的生存造成额外的威胁。

几个世纪以来,人类活动极大地改变了地球。在古代,中欧被茂密的原始森林所覆盖,而今天,农田、草地和人工经营的森林主宰着乡村。人类已经把自然景观变成了文化景观,许多野生动物消失了,而另一些人发现了新的生态位。蝙蝠在后一个过程中尤其成功。作为所谓的文化传承者,许多物种能够在现代环境中生存,在建筑物中寻找庇护所,在可耕地和管理的森林中觅食。但他们成功的秘诀是什么呢?它们是特别高效的猎手吗?

为了验证这一点,来自莱布尼兹-伊兹w的一个研究小组给两组普通夜蝠配备了传感器,记录被标记的蝙蝠所在位置的空间位置和回声。根据被称为“进食蜂鸣”的特殊狩猎叫声的声音记录,作者推断出蝙蝠捕食昆虫的时间和地点。此外,对声环境的记录使确定是否有其他蝙蝠存在成为可能。第一批种群的个体在柏林北部以大片的小麦、油菜和玉米田为特征的地区捕捉昆虫。第二种群的个体在柏林东南的松林地区寻找食物。在这两个区域,蝙蝠都表现出了两种飞行模式——通勤飞行和小型搜索飞行。当蝙蝠在森林里捕猎时,它们会发出觅食的嗡嗡声,无论是在通勤的飞行途中,还是在小规模的搜索飞行中,不管周围是否有其他蝙蝠。显然,他们是成功的个体猎人。然而,在农田上空,来往的蝙蝠不会发出觅食的嗡嗡声。只有在遇到同类之后,他们才会转向小规模的搜索飞行,这伴随着许多狩猎的呼叫。

科学家得出的结论是:在农田之上,猎物可能很少,而且只有在少数地方才会大量出现——例如,在树篱或沟渠上。这就是蝙蝠在农田觅食时偷听同伴的原因。当它们通过邻居的喂食声识别到一次成功的捕猎时,它们就加入到捕猎同类的群体中,转而进行小规模的搜索飞行,以便有效地捕食它们追踪到的昆虫群。另一方面,在森林里,可能会有更多的猎物,它们也可能分布得更均匀。在这里,即使没有偷听,动物们也成功了。

莱布尼兹-伊兹w大学进化生态学系主任克里斯蒂安?福格特表示:“群体狩猎使蝙蝠即使在猎物密度较低的农田上空也能找到食物。”“然而,这只有在人口足够多的情况下才有效。由于昆虫的死亡和与风力涡轮机的碰撞,普通夜蛾和其他物种的数量可能会进一步下降。这些种群可能会低于临界种群密度,因此,联合捕猎可能不再可能。依赖这种食物获取方式的当地人口将处于灭绝的边缘。”

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