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人为导致的气候变化在北京2013年的“世界末日”中的作用有限

  

人为导致的气候变化在北京2013年的“世界末日”中的作用有限

 

  严重的空气污染导致烟雾弥漫。这些照片摄于2005年8月,显示了北京空气质量的变化。

  2013年1月,令人窒息的毒雾笼罩了北京四天。空气中的细颗粒物含量达到了创纪录的水平,导致机场关闭,数千人咳嗽,窒息了居民寻求医院护理的麻烦。

  尽管填满冬季天空的颗粒物是人为和自然排放的结果,但西北大学的一项新研究得出的结论是,人为引起的气候变化在空气停滞中仅扮演了次要的角色。

  该研究使用了气候的计算模拟,是将空气质量事件与人为引起的气候变化联系起来的第一批研究之一。这种类型的研究是气候科学不断增长的子领域的一部分,该子领域称为“极端事件的发现和归因”,该领域评估了人类温室气体的排放可能如何促成特别严重的事件的发生和/或严重性。

  西北航空公司的丹尼尔·霍顿说:“通常,单事件检测和归因工作是针对飓风,热浪和干旱等'极具魅力的' 极端天气事件进行的。在这里,我们对北京上空的静止空气进行分析。”该研究的资深作者。“我们的工作将检测和归因方法应用于气象现象不那么引人注目但影响力很大的(尤其是对公共卫生而言)。”

  挥之不去的霾-这是北京2013年“飞机失事”和其他烟雾事件的标志-需要两个因素:污染物的排放和允许污染物积累的空气。北京的燃煤发电厂和500万辆汽车造成了北京大部分的污染。霍顿和第一作者克里斯托弗·卡拉汉(Christopher Callahan)的目的是发现人为引起的气候变化是否在导致静止空气的气象条件中起作用。

  “即使我们发现迄今为止,气候变化对北京的冬季空气质量没有重大影响,但这项工作为气候变化与个别极端事件之间的联系的最新研究增加了一些气象学多样性,”一名前本科生卡拉汉说。在负责这项研究的霍顿实验室中。

  该研究报告将于4月30日发表在《地球物理研究杂志:大气》上。霍顿(Horton)是西北大学温伯格文理学院的地球与行星科学助理教授。Callahan目前是一名博士学位。达特茅斯学院(Dartmouth College)地理学候选人,在那里他研究了气候模型及其影响。

  为了探究大气层突变背后的气象条件,研究小组比较了气候模拟:一组模型实验包括人为引起的气候变化的当前趋势,而一组模拟实验包括人为引起的气候变化的趋势。研究人员发现,在这两种情况下,仍存在导致北京空气质量较差的气象条件。

  但是,模拟结果确实表明,如果人为引起的气候变化沿同样的趋势继续下去,可能会导致更多的极端空气质量事件。根据世界卫生组织的数据,全球已经有420万人死于空气污染。这些死亡中有许多是与污染有关的呼吸系统疾病,心脏病或中风造成的。

  卡拉汉说:“我们发现,气候变化并不是影响北京过去冬季空气质量的最重要因素。自然的大气波动会导致空气质量下降。” “但是,我们发现了一个小的人类指纹,这种指纹将来可能会增加。”

  尽管人类排放的温室气体仅在北京过去的冬季恶劣空气质量事件中仅扮演了次要的角色,但卡拉汉认为,人类可以通过减少空气污染物的排放来大大改善空气质量。这种减少通常与减少温室气体同时发生。因此,减少排放量不仅有助于减少全球气候变化,而且还具有清洁空气和减少与污染有关的疾病的额外好处。

  他说:“缓解气候变化的核心是减少温室气体排放。” “如果我们在减少污染物排放的同时做到这一点,那将是双赢。”

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