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新出现的冠状病毒并没有从有鳞的食蚁兽身上溢出来

新出现的冠状病毒并没有从有鳞的食蚁兽身上溢出来

广东省应用生物资源研究所的陈金平及其同事于5月14日在开放获取的《公共科学图书馆·病原体》杂志上发表的一项研究表明,被称为有鳞食蚁兽的哺乳动物是冠状病毒的天然宿主,但不太可能是最近人类冠状病毒爆发的直接源头。正如作者所指出的,对这些被称为穿山甲的动物的冠状病毒的大规模监测,可以提高我们对在野外传播的冠状病毒谱的了解,并有助于预防和控制新出现的传染病。

去年12月,中国武汉爆发新冠肺炎疫情。最近的研究表明,导致covid -19的SARS-CoV-2病毒可能起源于蝙蝠。但是SARS-CoV-2可能已经从另一个中间宿主扩散到人类,而且这种病毒的来源仍然未知。为有效控制疫情,防止新的疫情外溢,必须明确新型冠状病毒的动物来源。在这项新研究中,陈和同事们研究了穿山甲是否可能是SARS-CoV-2的中间宿主。

研究人员收集了在两组马来穿山甲中发现的冠状病毒的整个基因组。研究结果表明,穿山甲冠状病毒在基因上与SARS-CoV-2和一组蝙蝠冠状病毒有关。但进一步的分析表明,SARS-CoV-2并非直接来自穿山甲冠状病毒。虽然这项研究不支持穿山甲是直接导致SARS-CoV-2出现的中间宿主的观点,但有可能其他冠状病毒可能在穿山甲中传播。根据作者的观点,野生动物保护和与野生动物的有限接触对于降低冠状病毒从野生动物传播到人类的风险至关重要。

作者指出,“穿山甲可能是潜在感染人类的未知倍甲病毒的自然宿主。”然而,我们的研究并不支持SARS-CoV-2直接从穿山甲进化而来。”

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