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英国的COVID-19研究旨在为1万多人接种疫苗

英国的COVID-19研究旨在为1万多人接种疫苗

英国研究人员正在测试一种针对新型冠状病毒的实验性疫苗,目前正在进行更深入的研究,目标是为1万多人进行免疫接种,以确定这种疫苗是否有效。

上个月,牛津大学的科学家们开始用他们的候选疫苗为1000多名志愿者进行初步试验,以测试这种疫苗的安全性。周五,科学家宣布他们现在的目标是在全英国为10260人接种疫苗,包括老人和儿童。

“临床研究进展非常顺利,我们现在正在开展研究,以评估疫苗在老年人中引发免疫反应的效果,并测试它是否能在更广泛的人群中提供保护,”牛津疫苗研究组的负责人安德鲁·波拉德(Andrew Pollard)说。

本周早些时候,制药公司阿斯利康(AstraZeneca)表示,该公司已达成首批4亿剂牛津大学研发疫苗的协议,美国一家政府机构将投资10亿美元,从今年秋季开始研发、生产和交付这种疫苗。

大约有12种不同的实验性疫苗正处于人体试验的早期阶段或准备开始,其中大部分在中国、美国和欧洲,还有数十种处于早期开发阶段。

科学家们从来没有这么快就从零开始创造出疫苗,目前还远不清楚最终是否会有任何一种候选疫苗被证明是安全有效的。通常情况下,可能的疫苗在测试后早期看起来很有希望失败,但在成千上万的人身上却失败了——这是这个拥挤的领域很重要的一个原因。许多候选人以不同的方式工作,使用不同的技术,增加了至少一种方法可能成功的几率。

大多数正在研制的疫苗旨在训练免疫系统识别钉住新型冠状病毒外表面的尖尖的蛋白质,因此当真正的感染到来时,它就准备好攻击。牛津大学的疫苗使用一种无害的病毒——一种黑猩猩感冒病毒,经过改造使其不能传播——来携带突刺蛋白质进入体内。一家中国公司制作了类似的照片。

其他领先的候选疫苗,包括美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)和Moderna Inc.的一种疫苗,以及Inovio Pharmaceuticals的另一种疫苗,只需要注射一小段冠状病毒遗传密码,就能指示身体自身产生启动免疫系统的突刺蛋白。

与此同时,企业和政府现在开始扩大生产,目标是生产数亿剂他们认为可能赢得疫苗竞赛的候选疫苗。这是一场巨大的赌博,如果他们的选择失败了,就会浪费很多钱,而且必须放弃。但是如果他们运气好,储备的疫苗成功了,这将有助于提前几个月开始大规模的疫苗接种。

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