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研究人员展示了一种治疗蛇咬伤的新方法

研究人员展示了一种治疗蛇咬伤的新方法

蛇咬伤是世界上最大的隐性健康问题之一,每年有多达13.8万名受害者死亡,约40万名受害者留下永久性的身体残疾或毁损。受影响最严重的人生活在撒哈拉以南非洲、亚洲和拉丁美洲的一些世界最贫困社区,他们的收入往往依赖于农业活动。这些活动让他们有被毒蛇咬伤的危险,因为他们在毒蛇居住的地方工作,而这些社区的偏远使得他们很难获得适当的医疗服务。因此,农村地区被蛇咬伤的受害者在接受治疗方面往往大大拖延,因为现有的抗蛇毒血清疗法必须在临床环境中提供,因为它们需要静脉注射,而且它们有很高的不良反应风险。

LSTM的罗拉-奥纳·阿尔布莱斯库博士和同事们研究了各种与金属离子结合的化合物,认为它们是治疗蛇咬伤的潜在院前疗法。在被测试的化合物中,二巯基丙烯醇(也称为英国抗刘易斯特)及其衍生物2,3-二巯基-1-丙磺酸(DMPS)被发现可以抑制依赖锌离子起作用的蛇毒酶的体外活性。利用模拟蛇咬伤的动物模型,研究小组随后证明,DMPS可以防止锯鳞蝰蛇的毒液产生致命影响。锯鳞蝰蛇是一种医学上很重要的蛇类,广泛分布在非洲和亚洲的部分地区。至关重要的是,口服DMPS还能保护机体免受毒液的伤害,而且当与晚得多剂量的传统抗蛇毒血清联合使用时,其效果会进一步增强。

该团队的论文建议,DMPS可以被重新用作一种口服药物,用于治疗被蛇咬伤的受害者,在他们被咬伤后不久,以及在他们前往医疗机构之前。一旦患者到达临床环境,可能仍需要抗蛇毒血清,但在世界最贫穷的社区,使用DMPS进行早期治疗有可能通过消除治疗延误来拯救生命和肢体。

研究人员展示了一种治疗蛇咬伤的新方法

研究人员展示了一种治疗蛇咬伤的新方法

研究人员展示了一种治疗蛇咬伤的新方法

Nicholas Casewell教授说:“使用像DMPS这样的化合物的好处是,它已经是一种被证明是安全且可负担得起的注册药物。在放毒模型中,它可以有效中和锯鳞蝰蛇的毒液,这突出了这种药物作为一种早期的、院前的、治疗干预手段的前景,它可以治疗像锯鳞蝰蛇这样的致命咬伤。”

从锯鳞蝰蛇(Echis ocellatus)中提取毒液的延时视频。资料来源:利物浦热带医学院

该研究的第一作者罗拉-奥纳·阿尔布雷斯库博士补充说:“因为DMPS是一种口服药物,所以在社区中,一旦被蛇咬伤,训练有素的志愿者可以很容易地立即使用它。”这将是一个巨大的优势,有助于减少发病的病理,因为蛇咬伤的受害者目前可以花很多小时到达医疗机构”。

世界卫生组织(WHO)最近将蛇咬伤列为“优先处理的新技术”,此后制定了一项战略,通过改进现有治疗方法、开发新的治疗方法并授权当地社区改善院前治疗,到2030年将被蛇咬伤死亡和致残人数减半。利用新的化合物,如DMPS,可以在卫生保健设施外口服,可以挽救这些农村地区成千上万人的生命。

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