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专家-病毒突变不可能意味着更强的毒株

专家-病毒突变不可能意味着更强的毒株

上个月,洛斯阿拉莫斯国家实验室发布了一份报告,声称已经发现了一种新的病毒。

作者称,病毒的一个蛋白质突变使目前在欧洲和美国流行的毒株可能比去年年底从中国出现的毒株更有效力。

“突变峰是急需关注的问题;它在2月初开始在欧洲传播,当它被引入到新的地区后,很快就成为了主导形式。”他们写道。

他们说,任何新毒株都可能对目前正在开发的COVID-19治疗或疫苗的效力产生影响。

这项研究成为了头条新闻,但也引起了疾病专家的警告,主要是因为增加传染性的理论还没有在实验室中进行测试。

哈佛大学陈曾熙公共卫生学院副教授威廉·哈纳奇在推特上说:“这种变体可能很幸运,很早就被引入到武汉以外的地方,以及不同的社交距离方法。”

“本质上,病毒一直在变异……那没多大意义。突变是基因组复制时发生的现象。他来到这地方,好像春天降甘霖。

专家-病毒突变不可能意味着更强的毒株

“投机”

像COVID-19这样的病毒本质上是包含编码物质rna的指令束,用于构建自身的副本。

由于它们需要另一个有机体的细胞来进行复制,在RNA复制的过程中会出现微小的错误,从而导致突变。

伦敦大学学院(University College London)的研究人员发表的一篇论文发现,病毒基因组中至少有198个位点已经发生了持续突变。

作者说,这“与病毒向世界各地传播的多个地区播撒本地传播事件的情况一致”。

华威大学(University of Warwick)分子肿瘤学教授劳伦斯?杨(Lawrence Young)对伦敦大学学院和洛斯阿拉莫斯实验室的研究做出了回应,他表示,目前任何关于毒性更强的毒株的说法都是“猜测”。

他指出,与艾滋病毒等其他病毒性疾病不同,COVID-19似乎没有发生高变化率。

他说:“目前还没有令人信服的证据表明,变异对病毒如何影响我们产生了重大影响。”

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“病毒做得足够好”

在本周发表于《病毒进化》(Virus Evolution)杂志上的一篇论文中,格拉斯哥大学(University of Glasgow)的研究人员表示,他们只发现了一种病毒的证据。

该大学病毒研究中心的Oscar MacLean说:“通过分析SARS-CoV-2病毒基因组中广泛存在的基因序列变异,进化分析表明了为什么这些关于多种病毒目前正在传播的说法是没有根据的。”

“重要的是,人们不必担心病毒变异——这是正常的,也是病毒在人群中传播的预期。”

虽然变异并不意味着COVID-19变得更强或更具传染性,但专家强调追踪其演变仍然很重要。

“测序更多的基因组将帮助我们更好地了解病毒的传播,以及观察到的一些微小变化是否对病毒的行为有重要影响,以及我们应该如何开发有效的疫苗,”Young说。

在雷丁大学(University of Reading)病毒学教授伊恩·琼斯(Ian Jones)看来,基因突变的问题没有检测和治疗感染者那么重要。

他说:“以我们为代价,这种病毒在人类中传播得很好,我不认为它会在短期内变得更糟糕。”

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