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分子注射有助于修复小鼠脊髓损伤

分子注射有助于修复小鼠脊髓损伤

虽然人体的大部分组织在受伤后可以再生,但一些最重要的组织却不能。这包括轴突,在神经元之间传递信号的长神经纤维。但现在,坦普尔大学的研究人员发现,增加某种蛋白质有助于修复轴突,使脊髓损伤的小鼠恢复更多的运动和感觉。

轴突是从神经元中伸出的长神经纤维,就像电线一样将信号传送到全身。它们是大脑向肌肉发出指令的重要渠道,也是组织报告背部疼痛和其他触摸感觉的重要渠道。尽管轴突很重要,但它不能从损伤中恢复,这就是为什么脊髓损伤会使人衰弱。

现在Temple团队可能已经发现了一个潜在的治疗新目标。关键是一种叫做Lin28的蛋白质,它在胚胎干细胞中大量表达,然后在以后的生命中逐渐消失。在过去的研究中,人们发现提高Lin28的水平有助于老鼠皮肤、骨骼、软骨和其他组织的再生。在这项新的研究中,研究人员测试了它是否也能帮助修复受损的轴突。

首先,研究小组改造了在某些组织中过表达Lin28的小鼠。当这些老鼠完全长大后,它们的脊髓或连接眼睛和大脑的视神经会受到损伤。在另一组中,Lin28分泌正常的小鼠在同样的损伤后注射这种分子。

研究人员发现,总的来说,多余的Lin28帮助轴突再生,在脊髓受损区域外延伸了3毫米,并沿着整个视神经束蔓延。有趣的是,注射似乎是最有效的方法,使脊髓损伤的小鼠恢复了更多的协调性和感觉。

“我们的研究结果表明,Lin28是轴突再生的主要调节因子,是治疗中枢神经系统损伤的一个有希望的治疗靶点,”该研究的高级研究员李树新说。“我们观察到大量轴突再生,这在临床上可能非常重要,因为目前还没有针对脊髓损伤或视神经损伤的再生治疗方法。”

接下来,研究人员想要研究将Lin28分子传递给人类病人的方法。研究小组说,其他相关的生长信号分子也可以与Lin28捆绑在一起,以获得更好的效果。

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