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科学家重现了由吸烟产生的毒素造成的DNA损伤

科学家重现了由吸烟产生的毒素造成的DNA损伤

约克大学的研究人员重现了吸烟产生的毒素如何导致独特的DNA损伤模式。这一发现有助于科学家更好地了解膀胱癌的病因以及吸烟与膀胱癌的关系。

膀胱癌的病因尚不清楚,但吸烟被认为是膀胱癌的主要危险因素。

由生物学系的西蒙·贝克博士领导的研究人员在实验室中培育了人类膀胱组织,并将其暴露于香烟烟雾中的一种常见毒素中。在组织被烟毒素破坏后,研究小组分析了全部30亿个遗传密码(DNA)的字母,以发现一种被称为“突变特征”的变化模式。

贝克博士说:“突变签名可以像在犯罪现场使用指纹一样使用。当我们研究癌症的DNA时,我们可以看到所有导致癌症的罪犯的指纹。

“DNA损伤事件可能是暴露在香烟烟雾或太阳紫外线下,但也可能是导致癌症的未知事件。”

“我们的研究发现,烟雾毒素在实验室培养的膀胱组织DNA上留下了独特的指纹。然而,当我们观察膀胱癌患者的DNA时烟雾毒素的突变特征,只造成了少量的损害。

“因此,尽管吸烟是膀胱癌的关键风险因素,但烟雾毒素对DNA的直接损害不太可能是这些癌症形成的主要原因。”

可能是烟雾毒素加速了其他DNA损伤事件,现在注意力集中在一种叫做“APOBEC”的酶家族上。

APOBEC酶通过改变病毒的DNA来破坏病毒,作为人体抵御感染的自然防御的一部分,但最近的研究表明,它们可能错误地将我们自身的DNA作为许多癌症类型的目标。这项研究的下一个阶段将是试图理解APOBEC酶如何以及为什么在膀胱细胞中被激活。

这篇题为“前致癌物的激活和突变特征模拟体外人尿路上皮组织的4种致癌启动”的论文发表在《欧洲泌尿学》杂志上。

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