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研究人员对大脑中的疼痛信号有了新的认识

研究人员对大脑中的疼痛信号有了新的认识

我们的脑细胞之间的快速通讯——或者我们所说的神经传递——对我们大脑的正常工作非常重要。参与这种形式的交流的一些信使是神经肽,这是大脑中产生的化学物质。

这些肽中的一些参与引起疼痛的感觉。在一项新的研究中,来自哥本哈根大学的研究人员展示了神经肽大的dynorphin是如何与一种受体结合,这种受体参与在大脑周围传递疼痛信号。

“我们已经精确地绘制出大的dynorphin是如何以及在哪里与这种受体结合的,这种受体可以导致疼痛信号在体内传递。大去甲肾上腺素是迄今为止在人体中发现的这种特殊受体最有效的调节器。我们今天使用的止痛药会影响其他类型的感受器。这意味着我们的发现可能为一种新型的通过这种受体的止痛药物铺平了道路,这可能有助于规避一些典型的阿片类药物的副作用。”

与炎症和慢性疼痛相关

这项新研究发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上,研究了大的去甲肾上腺素和酸感觉离子通道(ASIC)受体之间的相互作用。研究人员使用多种方法绘制了相互作用和信号传递的图谱。

他们利用电生理学、基因编码交叉连接以及CRISPR等技术对肽和受体进行操作。正常情况下,脑细胞内的生物相互作用发生得非常快,但他们的方法允许研究人员捕捉这些相互作用并绘制它们的图谱。

“我们知道,在炎症和慢性疼痛患者中,受体和大去甲肾上腺素都会上调。这意味着它们比正常情况下要多得多。而且,至少在理论上,这会导致更多的疼痛和对大脑健康产生长期负面影响的风险。这意味着我们的研究结果可能会在药物开发方面对这些疾病产生影响,”该研究的共同第一作者Nina Braun博士说。

减轻疼痛的潜力

其他研究人员此前已经证明,如果他们敲除ASIC受体,他们已经能够减少小鼠模型的疼痛。这凸显了哥本哈根大学新发现的潜力。

研究人员期待着在今后的研究中从药理学角度探索这一机制。他们希望能找到相关的化合物,为这些脆弱的病人群体显示出减轻疼痛的潜力。

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