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删除免疫细胞基因可以防止高脂肪饮食的小鼠肥胖

删除免疫细胞基因可以防止高脂肪饮食的小鼠肥胖

能够吃我们想吃的任何东西,仍然保持苗条是许多人的梦想成真。虽然目前它仍停留在幻想的领域,但新的研究可能使它更接近现实。通过阻断特定免疫细胞中的一种基因,科学家们已经阻止了老鼠变胖,即使是在高脂肪饮食的情况下。

研究中心的免疫细胞被称为巨噬细胞。这些细胞负责炎症反应,而炎症反应对消灭病原体至关重要。慢性低度炎症也会发生在肥胖人群中。

在这项新研究中,来自圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员调查了减少炎症是否有助于减少体重增加。为此,研究小组在巨噬细胞中阻断了一种名为ASXL2的基因。

在一组小鼠中,研究人员从动物的巨噬细胞中删除了ASXL2基因。在第二组,老鼠被注射了破坏基因活性的纳米颗粒。两组人都吃了6周的高脂肪食物,而对照组没有接受任何治疗,并且有一个功能完整的ASXL2基因。

研究小组发现,接受治疗的老鼠成功地减掉了体重,比未接受治疗的老鼠多消耗了45%的卡路里。奇怪的是,研究人员并不完全确定为什么这种疗法有效,但它似乎涉及使白色脂肪更像棕色脂肪。白色脂肪储存能量,而棕色脂肪燃烧能量。

重要的是,这些老鼠也避免了肥胖带来的持续健康影响。如果这种疗法能够适用于人类,它将有助于减轻医疗系统的巨大负担。

这项研究的首席研究员史蒂文·泰特尔鲍姆说:“现在大部分美国人都有脂肪肝,其中一个原因是他们的脂肪仓库不能吸收他们所吃的脂肪,所以脂肪不得不转移到其他地方。”“这些老鼠吃了高脂肪的食物,但它们的肝脏没有脂肪。他们不会得2型糖尿病。这似乎限制了巨噬细胞的炎症作用,让它们燃烧更多的脂肪,从而使它们更瘦、更健康。”

当然,目前这种疗法仅限于老鼠,而且很有可能永远不会用于人类。至少现在,健康的饮食和锻炼仍然是避免肥胖最有效的方法。

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