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基因疗法在老鼠身上建立肌肉,减少脂肪

基因疗法在老鼠身上建立肌肉,减少脂肪

经常推荐运动和物理疗法来帮助患有关节炎的人。两者都可以增强肌肉——这一好处也可以减少关节疼痛。但是,在骨性关节炎引起关节疼痛的情况下,尤其是对于超重的老年人来说,增强肌肉质量和力量可能需要好几个月的时间,而且很困难。然而,华盛顿大学医学院在老鼠身上进行的一项新研究表明,有一天基因疗法可能会帮助这些病人。

研究显示,基因疗法帮助老鼠迅速增加了大量肌肉,降低了骨关节炎的严重程度,尽管它们没有进行更多的锻炼。这种疗法也避免了肥胖,即使老鼠吃的是高脂肪食物。

这项研究于5月8日在线发表在《科学进展》杂志上。

“肥胖是骨关节炎最常见的危险因素,”资深研究员Farshid Guilak博士说,他是Mildred B. Simon矫形外科研究教授,也是Shriners儿童医院的研究主任。路易。“体重超标会影响一个人锻炼身体的能力,并会从物理治疗中受益。”我们已经找到了一种利用基因疗法快速锻炼肌肉的方法。它对小鼠产生了深远的影响,并控制了它们的体重,这表明类似的方法可能对关节炎有效,尤其是在病态肥胖的情况下。”

该论文的第一作者唐汝航博士是吉拉克实验室的资深科学家,吉拉克和他的研究团队给8周大的老鼠注射了一种病毒,这种病毒携带一种叫做follistatin的基因。该基因的作用是阻止肌肉中蛋白质的活动,从而控制肌肉的生长。这使得老鼠在不进行比平常更多的锻炼的情况下获得了大量的肌肉。

基因疗法在老鼠身上建立肌肉,减少脂肪

即使没有额外的锻炼,同时继续吃高脂肪的食物,这些“超级老鼠”的肌肉质量也增加了一倍多,它们的力量也几乎增加了一倍。与未接受基因治疗的同窝幼鼠相比,小鼠的骨性关节炎导致的软骨损伤更少,关节中的炎症细胞和蛋白质数量更少,代谢问题更少,心脏和血管也更健康。老鼠对疼痛的敏感度也明显降低。

其中一个担忧是,基因疗法促进的一些肌肉生长可能是有害的。例如,心脏是一种肌肉,心脏肥厚是一种不好的情况,在这种情况下,心脏壁变厚。但在这些小鼠中,心脏功能实际上得到了改善,心血管健康总体上也得到了改善。

需要更长期的研究来确定这种基因疗法的安全性。但是,如果是安全的,这种方法对患有肌肉萎缩症的病人尤其有效,因为这些病人很难长出新的肌肉。

基因疗法在老鼠身上建立肌肉,减少脂肪

同时,Guilak,也是华盛顿大学再生医学中心,是生物医学工程和发育生物学教授说的肌肉加强更传统的方法,如举重或物理治疗,仍是治疗骨关节炎患者的第一行。

他说:“这种技术的研发可能需要数年时间,但我们对其减少骨性关节炎导致的关节损伤的前景感到兴奋,而且可能在极端肥胖的情况下有用。”

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