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研究人员说,重新利用现有的COVID-19药物是一种比疫苗更迅速的替代品

研究人员说,重新利用现有的COVID-19药物是一种比疫苗更迅速的替代品

一个由科学家组成的国际团队在《英国药理学杂志》(British Journal of Pharmacology)上撰文称,针对已知药物靶标重新利用现有药物,可能比开发和制造疫苗更能迅速解决covid19问题。

自2019年底SARS-CoV-2病毒出现以来,已知已有350多万人感染,导致全球超过24万人死于由新型冠状病毒引起的covid19疾病。这场竞赛的目的是找到治疗19名covid患者的新药,并在第一时间研制出预防感染的疫苗。

代表国际基础与临床药理学联盟的一组研究人员今天表示,不会有治疗这种疾病的“灵丹妙药”,他们认为需要多管齐下才能找到新药。他们警告说,有效和可扩展的疫苗可能需要一年多的时间才能用于应对全球大流行。

当病毒进入我们的身体时,除非我们已经对以前的感染或疫苗产生了免疫力,否则它将侵入我们的细胞,劫持它们的机制,并利用它们复制和扩散到整个身体。通常,我们看到的症状是我们的免疫系统为了清除感染而进行反击的结果。在严重的情况下,这种免疫反应可能变得过于活跃,可能导致所谓的细胞因子风暴,对器官造成附带损害。

“任何药物治疗COVID-19需要关注的三个关键阶段感染:防止病毒进入细胞首先,阻止它如果它被复制在细胞内部,并减少损害发生到我们的组织,在这种情况下,肺和心脏,”剑桥大学的安东尼·达文波特教授说,评论的作者之一。

这篇综述着眼于潜在的治疗药物靶点——病毒自身防御系统的漏洞或人体防御系统的弱点。两个关键目标似乎是我们细胞表面的蛋白质,SARS-CoV-2与之结合,使其进入ace2和TMPRSS2。TMPRSS2似乎在细胞上很常见,而ACE2通常在低水平上存在,它的增加取决于性别、年龄和吸烟史。

达文波特教授说:“我们知道这两种蛋白质在冠状病毒感染中起作用,我们可以把重点放在已经获得监管批准或处于临床试验后期的药物的再利用上。”“这些治疗方法已经被证明是安全的,因此,如果它们现在能在COVID-19中被证明是有效的,它们就能相对较快地投入临床应用。”

一个有希望的候选药物是remdesivir,一种最初用于治疗埃博拉病毒的药物。尽管临床试验发现它在治疗埃博拉病毒方面不够有效,但美国的临床试验表明,这种药物可能对治疗COVID-19的患者有益,FDA现在已经批准它用于紧急情况。对单克隆抗体的研究也有一些有希望的发现,但这种类型的药物生产成本高,因此不太可能扩大规模。

诺丁汉大学的史蒂夫·亚历山大博士说:“在我们等待疫苗的同时,目前用于治疗其他疾病的药物也可以作为针对covid19的治疗方法进行研究——换句话说,就是重新利用。”

“不太可能有一颗神奇的子弹——我们的军械库中可能需要几种药物,其中一些需要与其他药物联合使用。重要的是,这些药物生产成本低,容易制造。这样,我们就可以确保在全球范围内获得负担得起的药物,而不仅仅是富裕国家。”

团队说,我们需要尽快确定现有药物在临床试验中是有效的,这样我们可以尽快开始治疗病人,但也因为案件很可能落在夏季意味着将会有更少的人可以招募到临床试验之前,预计在秋季疾病的第二波。他们估计,目前全世界有300多个临床试验正在进行,尽管许多这些研究药物不太可能有效地广泛使用,因为要么不清楚它们针对的是疾病途径的哪一部分,要么它们会造成令人不快的副作用。

他们还建议要有耐心,尽快研发出有效的疫苗来对抗病毒。即使一种新的候选疫苗已被证明对人类的冠状病毒具有免疫力,它仍需要在更多人身上进行测试,以确保使用安全。按应对这一流行病所需的规模生产和分发疫苗也将面临重大挑战。

亚历山大博士说:“虽然世界各地都有很多疫苗正在研发中,我们希望这些疫苗能够取得成功,但是要证明这些疫苗是有效的,能够大规模生产,产生影响,还需要很长一段时间。”

“有些疫苗可能不起作用,所以可以测试的药物越多,我们对目标了解越多,我们就越有可能得到有效的药物。”疫苗的特异性意味着它们在中和病毒方面受到限制。我们学到的教训和我们生产的药物将有望提供更大程度的保护,不仅针对vid19病毒,而且针对下一个病毒威胁。”

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