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研究人员开发了一种新的工具来帮助检测成人中隐藏的自闭症症状

研究人员开发了一种新的工具来帮助检测成人中隐藏的自闭症症状

研究人员已经开发出一种潜在的新工具来帮助临床医生发现成人中隐藏的自闭症迹象。

自闭症通常在儿童时期就被诊断出来,但越来越多的成年人被诊断出患有自闭症,甚至在成年中后期也是如此。

许多成年人制定了补偿性的心理策略,向临床医生、雇主甚至自己的家人隐瞒自己的症状。

这些策略使得发展状况更加难以诊断,而适应社会的“表现”会给自闭症患者带来巨大的精神压力。

三年前被诊断为自闭症的牛津大学研究生、30岁的埃洛伊丝·斯塔克(Eloise Stark)说,成为自闭症患者最难的部分是试图“隐藏它”,并把它比作戴着“面具”。

来自卡迪夫大学、伦敦国王学院和巴斯大学的研究人员现在已经设计出了第一个潜在的工具来帮助检测隐藏自闭症症状的心理策略。

在今天发表于《分子自闭症》的一项新研究中,研究人员列出了31种补偿策略的清单,医生、精神病学家和心理学家可以寻找或询问他们的客户。

他们通过询问自闭症患者在日常社交中使用心理策略的经历,开发了这份清单。

露西利文斯顿博士领导了这项研究,他说:“这让我们想出一个清单的最频繁的报道的社会脚本,“包括复制别人的手势和面部表情,学习当嘲笑一个笑话不理解为什么它是有趣的和故意眼神接触,即使它可能是真的不舒服。”

卡迪夫大学(Cardiff University)心理学院的心理学讲师利文斯顿博士(Dr. Livingston)说,下一步将是测试它的临床疗效。

“目前,专业人士对这些策略以及应该寻找什么知之甚少。新的工具,如果被发现是有效的,可以帮助临床医生评估那些表面上看起来非自闭症或‘神经典型’的成年人,特别是那些高智商的人,”她说。

“了解这些策略可以帮助临床医生了解患者为了保持这种状态可能付出了多大的努力。”

“最终,这可能意味着自闭症患者会得到更准确、更及时的诊断。”

埃洛伊丝说:“这项工作有可能帮助像我这样的人发现自闭症,他们到目前为止还没有被发现。

“如果我早一点得到诊断,我可能就能避免多年来不恰当的医疗和心理干预,我也就能更早地建立起积极的自闭症认知,就像我今天这样。”

利文斯顿博士说,它还可能帮助临床医生识别和支持那些由于“假装正常”而遭受额外心理健康困难的自闭症患者。

她补充说,它也可以用于那些认为自己可能患有自闭症或正在寻求诊断的成年人,以帮助他们理解自己的行为。

在英国,大约有70万人患有自闭症,女性的自闭症诊断不足;确诊的男性是女性的三倍。

资深作者弗朗西斯卡·哈佩是伦敦国王学院的认知神经科学教授,她说:“我们的工作是帮助识别自闭症患者使用的补偿性行为的一步,通常是为了避免来自神经正常的同龄人的欺凌和负面反应。”

“我们希望它将有助于诊断,并提高人们对许多自闭症患者如何努力适应这个往往充满敌意的世界的理解。”

埃路易斯的故事

“我正在学着更真实地自闭,更真实地爱露丝,即使这意味着我有时会脱颖而出。”

当我告诉别人我是自闭症患者时,最常见的回答往往是“你不会给人留下自闭症的印象。”这正是问题所在,也是2020年作为一名自闭症女性生活中最沉重的部分;我经常试图隐藏它。

在经历了与焦虑和抑郁的艰苦斗争之后,我直到27岁才得到诊断结果。焦虑和抑郁让我急切地想知道,为什么我总是觉得自己“与众不同”,却在一生中拼命地想要融入这个圈子。

这种融入的过程往往围绕着一套复杂的规则和算法,这些规则和算法使我能够弥补自己天生的社交本能的缺失。社交有点像在一群人中间,突然你忘了怎么走路。

你周围的每个人都在若无其事地走来走去,你必须仔细考虑如何将运动顺序组合在一起,以保持直立,并从一只脚过渡到另一只脚。这就是自闭症患者想要融入社会的样子。它需要能量,思想,即使你可能看起来像其他人一样走路,它需要更多的努力来保持直立和看起来正常。

有些事情是很容易隐藏的——我从小就含蓄地知道,人们希望你与人进行眼神交流。随着年龄的增长,我创建了一些算法,以帮助支撑我的社交行为,例如,在每四句话中,每隔两秒钟就看向别处。我知道,如果有人开了个玩笑,不管我觉得好笑与否,我都会笑。

我最近学会了如何编码,我发现我的社交大脑的工作方式有点像编码本身——输入、规则、输出。观察别人,看看他们做了什么,不管看起来多么奇怪,然后照他们做的去做。

然而,我正在学习变得更真实的自闭和更真实的爱露丝,即使这意味着我有时会脱颖而出。成长在一个正常的世界很难,我十几岁和二十几岁的我大部分时间试图融入和弥补我的自闭症的怪癖,但当我达到30年,这让我认识到,这无关紧要我是否“适合”,其实,只要我的在我自己的方式,我可以放弃赔偿,伪装我的“面具”,是好的。

埃洛伊丝,30岁,来自牛津郡,目前正在牛津大学攻读精神病学博士学位。

检查表

研究人员利用这份清单,总结了117名成年人(58名自闭症患者,59名非自闭症患者)的补偿策略,得出了补偿分数。他们发现,被诊断为自闭症的参与者或那些自认为有更高自闭症特征的参与者(例如,在解读他人想法方面有困难)有更高的补偿分数。

每个人在检查表上的每一项上得分1(有策略)或0(没有策略):

预测,策划和排练对话之前发生,大声或headMimic短语,手势,面部表情,声调从他人和/或电视/电影/书charactersRely道具(如狗,孩子,有趣的对象)结构和指导conversationMake适当的目光接触,即使它不是用于通信和/或厌恶或避免眼神交流,但给人的印象的社会利益(例如,看鼻梁,与合作伙伴成90度角站立)。

这份清单可以为临床医生在自闭症评估中帮助测量补偿策略提供第一步。它还有助于提高全科医生对自闭症更多不可见特征的认识,全科医生是寻求诊断的个人的第一个求助对象。

这项研究使用了一个主要由有智力的女性组成的样本,因此研究人员说,需要进一步的工作来确定这些发现是否适用于更广泛的自闭症人群。

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