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实验药物有望治疗精神分裂症

实验药物有望治疗精神分裂症

一项早期临床试验表明,一种实验性药物可能会缓解精神分裂症患者的一系列症状,而不会产生现有药物的副作用。

研究人员发现,在一个多月的时间里,这种药物帮助控制了精神分裂症的不同表现形式——从妄想和幻觉,到平复情绪和社交退缩。

在120名服用该药的患者中,65%在第四周出现反应。相比之下,44%的患者服用安慰剂。

这种被称为sep -363856的药物似乎也能避免标准抗精神病药物常见的副作用。

4月16日发表在《新英格兰医学杂志》(the New England Journal of Medicine)上的这一发现,专家们希望它能带来一种新的治疗选择。

虽然有一长串针对精神分裂症的抗精神病药物,但它们已经有几十年的历史了。研究报告的作者肯尼斯·科布兰(Kenneth Koblan)说,对于全世界数百万患有精神疾病的人来说,仍然存在一个关键的“未得到满足的医疗需求”。

他是马萨诸塞州马尔伯勒的Sunovion制药公司的首席科学官。,公司发展方向为SEP-363856。

Koblan说,现有药物的一个问题是副作用会使患者难以坚持服药。

较老的“第一代”药物可能导致运动障碍,类似于帕金森病中出现的震颤、关节僵硬和协调问题。相对较新的第二代抗精神病药不太可能引起这些副作用,但它们会导致体重增加、高血糖和胆固醇水平。

除此之外,现有的药物只能治疗精神分裂症的一组症状——幻觉、妄想和混乱的想法,医生称之为“积极”症状。(在这种情况下,“肯定”意味着现在。)

纽约市纽约大学医学院(New York University School of Medicine)的精神病学教授唐纳德·戈夫(Donald Goff)博士说,这些药物对约70%的患者的阳性症状有效。

但是,戈夫说,它们并不能缓解困扰精神分裂症患者的“负面”症状。“消极”指的是失去了什么,其症状包括情绪低落、难以感受到快乐和远离他人。

在这个短期试验中,SEP-363856缓解了阳性和阴性症状。

“对我来说,最惊人的是,”Koblan说,“它对负性症状的疗效。”

戈夫在与这项研究一起发表的社论中表示,初步结果“非常令人鼓舞”。

“这可能有助于缓解目前药物无法改善的症状,”他说,“而且可能不会产生同样的副作用。”

根据Koblan的说法,目前还不完全清楚这种药物是如何起作用的,但它确实通过一种不同于当前抗精神病药物的机制起作用。

戈夫说,尽管这些药物数量众多,但它们都以一种类似的方式起作用——阻断一种名为D2的脑细胞受体,这种受体与化学物质多巴胺相互作用。阻断D2可以减轻精神病症状,但也会导致药物最棘手的副作用。

相比之下,实验药物只留下D2。相反,它刺激一种不同的大脑受体,称为TAAR1。这种受体有助于调节多巴胺的传递。

Ken Duckworth博士是国家精神疾病联盟的医疗主任。他说:“我很高兴看到他们正在投资一种具有新的作用机制的药物。我对此持谨慎乐观态度。”

他说,要谨慎,因为这是一次短期试验。达克沃斯指出,虽然没有出现明显的副作用,但这些问题可能需要一段时间才能显现出来。

这项试验涉及245名年龄在18岁到40岁之间的精神分裂症患者,他们都处于精神分裂症的早期阶段。大约一半的人被随机分配每天服用一次SEP-363856胶囊,其余的人服用安慰剂胶囊。

一个月后,近三分之二的服药患者出现了反应,这意味着他们的标准症状评分至少提高了20%。

在那之后,所有的病人都可以选择进入一个为期6个月的延长研究,每个人都可以服用该药。Koblan说,总的来说,这种有效性得到了保持。

更大规模的药物试验正在进行中。戈夫说,如果它被证明是安全有效的,未来的一个问题将是它能否帮助那些对标准的抗精神病药物没有反应的人。

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