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轮状病毒疫苗控制了每年对脆弱婴幼儿的威胁

轮状病毒疫苗控制了每年对脆弱婴幼儿的威胁

在2006年轮状病毒疫苗问世之前,这种感染是一个巨大的冬季负担——它会导致严重的流行病,威胁到婴儿的生命,有时还会夺去他们的生命。

轮状病毒是在一年中较冷的月份出现的,它是众多“旅伴”病毒中的一种,这些病毒在所谓的感冒和流感季节在人群中传播。

然而,轮状病毒与季节性病毒完全不同。首先,它不会侵入呼吸道,而且不像某些冬季致病菌会引起鼻塞和轻微不适,轮状病毒在世界欠发达地区每年都是致命的。这种病毒是婴幼儿腹泻病最常见的病因。

14年前,一种疫苗结束了每年轮状病毒流行所造成的痛苦,如今,一组公共卫生科学家对疫苗接种如何带来积极变化进行了回顾。这项回顾研究的重点是纽约市的轮状病毒感染,并研究了数学模型如何在疫苗接种多年前预测其结果。

预测一种传染病的动态是一件棘手的事情,有时会碰到一个或几个命题——预测模型在涉及其他病原体的多个场合都失败了。

这项新的研究是在纽约市和世界其他地方与一种新型冠状病毒作斗争的时候进行的,数学建模人员正试图预测这种传染病的病程。

对于轮状病毒,疫苗的引进极大地减少了整个城市的感染治疗数量。同样重要的是,疫苗接种已经在很大程度上消除了病原体对婴幼儿的严重威胁,婴幼儿是腹泻病的易感人群。

这些新发现是由一个大型研究团队汇编的,其中许多人来自纽约市公共卫生机构——纽约市卫生与精神卫生厅(Department of Health and Mental Hygiene)。

研究人员在《科学进展》(Science Advances)杂志上撰文称,他们收集了2008年至2016年这段疫苗接种后时期的足够数据,因此他们不再认为这种感染是针对婴幼儿的流行病威胁。此外,随着群体免疫力的提高,纽约市的季节性情况已经证明了数学模型的正确性。十多年前,许多模型预测,随着轮状病毒疫情的急剧减少,轮状病毒疫苗将会减少流行,甚至改变其特性。这样做的一个好处是,受感染的婴儿在流行期间被紧急送往医院急诊室的年度仪式几乎已经消失,这要归功于免疫接种。

传统上受轮状病毒感染的大多数儿童在接种疫苗前不到两岁。随着轮状病毒免疫的引入,受影响的年龄组从婴幼儿转移到5岁及以上儿童,这些儿童构成的弱势群体明显减少。

“在美国对轮状病毒的常规免疫接种的实施已经导致轮状病毒肠胃炎发作的流行病学发生了重大变化,包括出现了奇数年的流行和将负担转移到稍微年长的年龄组,”Drs写道。唐纳德·r·奥尔森(Donald R. Olson)和弗吉尼亚·皮泽(Virginia Pitzer)是这份报告的共同作者。

就像急性弛缓性脊髓炎(AFM),一种神秘的病毒性疾病,往往在偶数年感染儿童一样,轮状病毒现在似乎在奇数年出现循环。接种疫苗有一个值得注意的好处:受感染的儿童比接种疫苗前少得多。研究人员说:“这些变化与轮状病毒接种所产生的群体免疫力有关,并由数学模型预测。”

在疫苗推出之前的几年里,轮状病毒感染了美国的数十万儿童,以及世界其他地方的无数儿童。美国疾病控制与预防中心估计,在疫苗广泛使用之前,每年有50万名门诊病人和6万名轮状病毒感染者住院。更糟糕的是,美国每年都有流行病,从11月到1月在西南部各州开始,在3月和4月在东北部各州达到顶峰。

研究小组报告说,自2008年以来,观察性研究显示轮状病毒相关的门诊、临床和急诊病例显著减少。

该病毒与几种呼吸道病毒(流感病毒、副流感病毒、偏肺病毒和呼吸道合胞病毒)的传播周期大致相同。因此出现了“旅伴”一词,儿科医生有时会用这个词来形容冬季的病毒威胁。

轮状病毒属于呼肠孤病毒科双链RNA病毒。前缀“rota”的意思是轮状的,它大致描述了病原体放大后的外观。

轮状病毒长期以来一直是婴幼儿腹泻病最常见的病因。根据美国疾病控制与预防中心的数据,世界上几乎每个儿童在五岁之前至少感染一次轮状病毒。

目前,美国有两种轮状病毒疫苗被批准用于婴儿:默克公司(Merck & Co.)的产品RotaTeq,在婴儿两个月、四个月和六个月时分三次接种。由比利时Rixensart的葛兰素史克生物制品公司生产的Rotarix,在两个月和四个月大时分别服用两剂。

Olson, Pitzer和他的同事们说他们的研究证明了用数学模型来预测传染病动态是有效的,尽管在过去对其他传染病的预测被证明是不可靠的。

他们写道:“针对麻疹和百日咳等其他病原体的疫苗接种,预测了流行病的周期性和年龄分布的变化。”迄今为止,传染病系统的可预测性被证明是难以捉摸的,最近出现了一些明显的失败。

“埃博拉病毒传播的早期模型大大高估了疫情的潜力,部分原因是它们未能考虑到应对疫情时的行为变化。”

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