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糖尿病小鼠“功能治愈”使用新的干细胞疗法

糖尿病小鼠“功能治愈”使用新的干细胞疗法

糖尿病的特征是产生或管理胰岛素有困难,一种新兴的治疗方法是将干细胞转化为分泌激素的细胞。现在,科学家们已经开发出一种更有效的方法,他们发现在糖尿病小鼠体内植入这些细胞可以有效地治愈糖尿病。

这项研究是在华盛顿大学杰弗里·米尔曼领导的同一个团队过去研究的基础上进行的。研究人员之前已经证明,将这些细胞注入老鼠体内可以治疗糖尿病,但这项新研究取得了更令人印象深刻的结果。

“这些老鼠非常严重的糖尿病的血糖读数超过500毫克每分升血液中水平,可以对一个人是致命的——当我们给小鼠体内细胞,在两周内恢复正常的血糖水平和这样待了几个月,”米尔曼说。

胰岛素通常是由胰腺中的β细胞产生的,但对于糖尿病患者来说,这些细胞不能产生足够的激素。这种情况通常是通过在需要时直接向血液中注射胰岛素来控制的。但近年来,研究人员发现了将人类干细胞转化为β细胞的方法,这种细胞可以弥补细胞的不足,产生更多的胰岛素。

在新的研究中,研究小组改进了这项技术。通常,当把干细胞转化成一种特定类型的细胞时,会出现一些随机的错误,因此其他类型的细胞最终会混合在一起。这些都是无害的,但并没有真正做好手头的工作。

米尔曼说:“你获得的偏离目标的细胞越多,你所拥有的与治疗相关的细胞就越少。”“你需要大约10亿个细胞来治疗一个糖尿病人。但如果你制造的细胞中有四分之一是肝细胞或其他胰腺细胞,那么你就需要12.5亿个细胞,而不是10亿个。这使得治愈这种疾病的难度增加了25%。”

因此,新方法的重点是减少那些不必要的额外开支。通过靶向细胞骨架(细胞形状的基础结构),研究小组不仅能够产生更高比例的细胞,而且它们的功能也更好。

米尔曼说:“这是一种完全不同的方法,我们处理问题的方式完全不同。“以前,我们会识别各种蛋白质和因子,然后把它们撒在细胞上,看看会发生什么。随着我们对信号的更好理解,我们已经能够让这个过程变得不那么随机。”

当这些新的和改进的细胞被注入糖尿病小鼠体内时,它们的血糖水平稳定下来,使糖尿病“功能性治愈”长达9个月。

当然,在这个阶段,这只是一个动物实验,所以结果可能不会很快应用到人类身上。但研究人员计划继续这项工作,在更大的动物身上进行更长时间的细胞测试,希望有一天为人类临床试验做好治疗准备。

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