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新的诊断工具旨在早期发现侵袭性前列腺癌

新的诊断工具旨在早期发现侵袭性前列腺癌

两项新发表的研究提出了新的诊断技术,以帮助早期发现最具侵袭性的前列腺癌。东英吉利大学的一项研究提出了一种测量肿瘤样本中基因表达和预测疾病严重程度的创新方法,而澳大利亚的一项研究详细介绍了一种新的成像技术,有望以比以往更高的准确性检测转移性前列腺癌。

“在英国,前列腺癌是男性最常见的癌症,”东英吉利大学一项新研究的首席研究员科林·库珀解释道。“它通常发展缓慢,大多数癌症在一个人的一生中不需要治疗。然而,医生们很难预测哪些肿瘤会变得具有侵略性,这使得许多男性很难决定如何治疗。”

为了开发一种方法让医生更好地识别最具侵袭性的肿瘤,研究人员检测了近2000个前列腺肿瘤样本的不同基因表达模式。运用一种称为潜在过程分解的数学模型,该研究聚焦于与最具侵略性的临床病例相关的特定基因表达模式。

这种模式与研究小组标记为DESNT的一种细胞亚型有关,并且表明在样本中DESNT亚型的肿瘤细胞越多,患者的病情进展就越快。希望这项技术可以作为一种生物标记来对前列腺癌患者进行分类,识别哪些患者需要更紧急的侵入性治疗。

该项目的联合首席研究员丹尼尔·布鲁尔说:“如果你的肿瘤大部分是DESNT,那么你更有可能得转移性疾病,换句话说,它更有可能扩散到你身体的其他部位。”“这是一种更好的侵袭性疾病的迹象。”

明确前列腺癌转移的时间对指导治疗显然至关重要。一组澳大利亚研究人员刚刚公布了一项临床试验的结果,该试验评估了一种新的成像技术的有效性,这种技术是为了提供疾病传播的详细数据而开发的。

这项新的影像研究的资深作者Declan Murphy说:“大约三分之一的前列腺癌患者在手术或放疗后会经历疾病复发。”“这在一定程度上是因为目前的医学成像技术往往无法检测到癌症何时扩散,这意味着一些男性没有得到他们需要的额外治疗。”

传统的前列腺癌成像包括骨和CT扫描的结合。这项新技术利用了两种不同类型的成像,CT和PET。患者被给予一种叫做前列腺特异性膜抗原(PSMA)的分子,它可以在PET扫描下激活任何循环的前列腺癌细胞,而CT扫描可以提供详细的身体结构数据。因此,这两种成像技术结合在一起,提供了人体中前列腺癌细胞可能存在位置的详细图像。

临床试验结果表明,新技术是对传统成像方法的重大改进。PSMA-PET/CT扫描能有效地检测到92%的患者转移性癌症的扩散,而传统方法只能检测到65%的患者转移性癌症的扩散。

更令人印象深刻的是,与传统扫描方法相比,新扫描方法的假阴性水平更低。29例转移癌患者经传统影像学检查未见转移,而PSMA-PET/CT扫描仅6例未见转移。

“总的来说,我们的发现表明,PSMA-PET/CT扫描比传统成像提供更高的准确性,可以更好地为治疗决策提供信息,”澳大利亚Peter MacCallum癌症中心的研究负责人Michael Hofman说。“我们建议临床指南应该更新,将PSMA PET/CT作为高危前列腺癌男性诊断途径的一部分。”

虽然这种新的成像技术理论上可以在世界范围内迅速实现,但这种方法比传统的诊断方法更昂贵。研究人员意识到广泛实施这项新测试的潜在挑战,并计划进行经济分析,以了解这项新技术的成本效益。很明显,早期发现癌症扩散可以降低长期的医疗费用。

“与PSMA-PET/CT相关的成本在世界不同地区存在差异,但这种方法可能比传统的成像技术节省成本,”新成像研究的合著者Roslyn Francis说。“从病人和医疗保健的角度,全面的健康-经济分析将有助于确定引入PSMA-PET/CT的成本效益”。

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