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英国研究人员开始训练狗来探测COVID-19的气味

英国研究人员开始训练狗来探测COVID-19的气味

有一长串的研究项目旨在利用犬类灵敏的鼻子来探测对人类健康的风险,包括爆炸物、癌症和其他疾病。但它们能帮助我们战胜我们在现代史上面临的最严重的危险之一吗?英国科学家正在进行一项新的冒险,训练狗狗嗅出covid19的气味,希望他们能提供一种非侵入性的方法来检测这种疾病,并帮助阻止它的传播。

杜伦大学的研究人员与伦敦卫生与热带医学学院(LSHTM)的专家以及慈善机构“医学探测犬”(Medical Detection Dogs)一起开展了这一项目。

该组织在2018年发表了一项研究,详细介绍了如何训练施普林格西班牙猎犬来探测受感染儿童穿的袜子样本中的疟疾气味,他们希望这项技术有一天能在入境口岸用于阻止疾病的传播。研究人员现在对目前席卷全球的冠状病毒大流行怀有同样的雄心。

LSHTM疾病控制部门的负责人James Logan教授说:“我们之前的研究表明,狗狗能够以极高的准确率探测到人类感染疟疾后的气味,这超出了世界卫生组织的诊断标准。”“我们知道,其他呼吸道疾病,比如COVID-19,会改变我们的体味,所以狗狗们很有可能察觉到这种气味。这种新的诊断工具可能在短期内彻底改变我们对COVID-19的反应,尤其是在未来几个月,可能会产生深远影响。”

狗狗们还可以通过皮肤温度的细微变化来检测携带COVID-19的人,这可能是发烧的征兆。

根据研究人员的说法,这些经过训练的狗狗可以补充现有的筛查方法,每小时可以对多达250人进行分诊。他们将使用之前用来训练狗检测癌症、帕金森症和细菌感染的相同方法来训练狗,这意味着让它们接触房间里的样本,并教它们确定哪些携带疾病或感染。

“原则上,我们确信狗狗可以探测到COVID-19,”医疗探测犬首席执行官兼联合创始人克莱尔·盖斯特博士说。“我们现在正在研究如何安全地从病人身上捕捉病毒的气味,并将其传染给狗狗。这样做的目的是让狗狗能够对任何人进行筛查,包括那些没有症状的人,并告诉我们是否需要对他们进行检测。这将是快速、有效和非侵入性的,并确保有限的NHS测试资源只用于真正需要的地方。”

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