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为什么寨卡病毒会对巴西新生儿造成最严重的脑损伤

为什么寨卡病毒会对巴西新生儿造成最严重的脑损伤

由于寨卡病毒,从2015年9月到2016年4月,巴西有1600多名婴儿出生时患有小头畸形症,或称小头畸形。这种流行病让卫生专业人员感到意外,因为这种病毒自1947年以来就已被发现,与出生缺陷无关。

科学家们正忙着搞清楚到底是怎么回事,但有一个事实引人注目:83%的小头症病例来自巴西东北部,尽管全国各地都有寨卡病毒感染的记录。

来自圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员发现,2015年在巴西东北部巴拉巴州传播的病毒对大脑的损害尤其严重。该研究的资深作者、精神病学助理教授凯文·野口博士(Kevin Noguchi)谈到了这些发现,这些发现可以在《神经科学杂志》(Journal of Neuroscience)网络版上找到。

你是如何确定巴赖巴菌株是异常有害的?

我们研究了两种寨卡病毒——一种来自2013年法属波利尼西亚爆发的寨卡病毒,它与小头症的低风险有关,另一种来自2015年的巴莱巴。我们用一种毒株感染一组新生幼鼠,另一组感染另一种毒株。当寨卡病毒造成相当大的损害时,新生小鼠的大脑正处于类似于妊娠中期人类胎儿的发育阶段。每一种毒株导致的死亡人数大致相同,但存活下来的老鼠的脑损伤情况却截然不同。感染了法国波利尼西亚病毒的老鼠似乎在感染后的两周内就成功地击退了感染,在此之后我们没有看到任何额外的损伤迹象。相比之下,在感染了Paraiba病毒30天后,我们观察到老鼠的神经退化,它们的大脑变小了。

这就是为什么在帕赖巴出生的婴儿患小头症的风险很高吗?

也许吧。它告诉我们,来自Paraiba的菌株比来自法属波利尼西亚的菌株更有可能造成严重的脑损伤。这并不排除其他可能性。

例如,paraiba的其他环境因素——如登革热或同时传播的其他病毒——可能会影响寨卡病毒摧毁人体防御系统的能力,并造成严重的脑损伤。

是什么让帕赖巴病毒变得如此危险?

这是我们的下一步。我们已经开始与路易斯·马丁内斯-索布里多博士和他在罗切斯特大学的同事合作。他们在Paraiba株中发现了一种可能影响其毒性或致病能力的突变。

如果Paraiba毒株如此有害,为什么它第二年没有导致小头症的流行?

所有人都在为明年小头症的又一次大规模增长做准备,但这并没有发生。我们还看到,在拉丁美洲和加勒比地区的其他地区,即使在病毒传播到这些地区时,小头症的增长也比较有限。没有人真正知道原因。可能是怀孕的妇女开始佩戴更多的驱虫剂,并在窗户上安装纱窗。在巴西,可能有很多人在第一年就被感染,以至于很多孕妇在第二年就免疫了。也有可能这种病毒的毒性太大,对自身有害。如果你杀了你的主人,你也杀了传递给下一个人的机会。因此,寨卡病毒的毒性可能在2015年达到顶峰,然后逐渐减弱。这是我们想知道的另一件事。

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