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研究人员发现了决定近视的遗传过程

研究人员发现了决定近视的遗传过程

一项新的研究发现,三种以前不为人知的导致近视的遗传机制已经被发现。

这项由伦敦大学国王学院(King’s College London)、伦敦大学学院(UCL)和美国凯萨医疗机构(Kaiser Permanente)牵头、23andMe基因消费者公司(genomics consumer company)参与的研究,于今日发表在《自然遗传学》(Nature Genetics)杂志上。

这项研究分析了50多万名志愿者的DNA与视力和近视程度的关系。这项研究在近450个基因中发现了大约1000个基因变异,这些基因变异似乎可以解释人群中许多中重度近视病例。

研究发现,这种影响了英国三分之一人口的病症,可能是由眼睛视网膜将光信号传递到大脑的机制引起的。这项研究还表明,眼睛的其他部位也参与了光的传递。基因标记的发现可能导致能够预测儿童的情况。

参与维持昼夜节律的基因在近视中被证明是重要的,而负责眼睛、头发和皮肤色素沉着的基因也与近视有关。

国王学院生命科学学院的皮罗·海斯博士说:“近视是一种复杂得令人吃惊的疾病,我们现在第一次有了足够多的拼图碎片,生物学变得越来越清晰。”

近视通常是由父母遗传给孩子的,遗传基因可以揭示以前未知的导致近视的机制,这可能会启发未来的治疗。研究发现,与昼夜节律有关的基因——调节我们24小时长睡眠和觉醒周期的内在生物钟——可能是一个重要因素。

伦敦大学学院大奥蒙德街儿童健康研究所的Jugnoo Rahi教授说:“之前的研究发现,近视在户外活动时间较短的人群中更为常见,而昼夜周期的变化可能是这种现象的一个解释。”

北加州凯萨医疗机构的埃里克·乔根森博士说:“我们之前知道,一些影响色素沉着的严重遗传疾病会导致眼睛后部的变化,并导致严重近视,但色素沉着和近视之间的联系在普通人群中的强度和范围令人吃惊。”

如果病人在这些过程中遗传了足够多的遗传变异,就会患上近视。第一次,一个基于已识别的DNA变异的遗传模型成功地预测了被测试者中75%的近视。

国王学院生命科学学院的克里斯·哈蒙德教授说:“非常令人兴奋的是,我们现在有能力根据基因标记来预测哪些孩子会变得近视。”如果我们能开发出预防近视的治疗方法,这些基因发现可能会帮助我们识别出那些风险最高、最需要它们的人。”

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