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丧偶加速了阿尔茨海默症患者的认知能力下降

丧偶加速了阿尔茨海默症患者的认知能力下降

配偶的死亡通常意味着老年人失去亲密、陪伴和日常支持。一项新的研究发现,守寡还会产生另一个深远的影响:它可能会加速认知能力的下降。调查人员来自布莱根妇女医院和马萨诸塞州总医院分析年龄的增长,认知正常美国人参加哈佛老化的大脑研究的婚姻状况和β-amyloid水平(一个阿尔茨海默疾病的标志确定在研究的开始。丧偶的研究小组发现,个人经验的认知能力下降幅度比嫁给同行,尤其是那些高β-amyloid水平。这项研究表明,丧偶可能是与阿尔茨海默病相关的认知能力下降的一个重要且未被充分研究的风险因素,并强调了对这一高危人群加强关注的必要性。研究结果发表在JAMA Network Open上。

“我们知道,社会关系可以成为预防认知能力下降的重要缓冲器,”布莱根老年精神病学部门高级作者、麻省总医院副研究员、医学博士南希·多诺万(Nancy Donovan)说。“婚姻为人们提供了更多的社交机会和来自配偶的情感支持,它扩大了一个人的社交网络,并为认知刺激提供了更多的机会。”所有这些好处在守寡时都消失了。重要的是,失去配偶是一个高度紧张的生活事件,会对大脑产生有害影响。”

妇女守寡和患阿尔茨海默病的风险都在增加,这两种病的发病率都随着年龄的增长而增加。这项研究包括260名年龄在62岁至89岁至153名女性和107名男性的认知功能正常的成年人。研究人员将研究对象分为三组:已婚、丧偶或未婚(离婚、单身、分居或从未结婚)。在这些研究对象中,66名女性和79名男性已婚;31名妇女和4名男子丧偶。研究人员测量了受试者的β-amyloid水平使用PET扫描研究的开始。

多诺万和他的同事在四年的时间里,通过一系列的测试来分析认知的各个方面,每年都对参与者的认知表现进行评估。他们发现,丧偶组的认知能力下降,与已婚组明显不同。已婚组和未婚组之间没有差异。此外,他们发现成年人β-amyloid最高的水平,那些丧偶有认知的最大降幅与那些结婚相比,下降速度快3倍。这一发现与许多因素无关,包括年龄、性别、社会经济地位和抑郁。

作者指出这是第一个研究显示结合成为寡妇的协同效应和β-amyloid认知能力下降,需要复制在其他的研究中。

多诺万说:“我们的研究部门对理解丧偶的生理影响非常感兴趣,这样我们就可以开发干预措施来改变这些轨迹。”“我们的研究结果还表明,参与阿尔茨海默病预防试验的研究人员可能希望特别关注丧偶的老年人,为这一特别易感的群体量身定制干预措施。”

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