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免疫调节药物改善小鼠牙龈疾病

免疫调节药物改善小鼠牙龈疾病

根据今天发表在《生命》杂志上的一项新研究,一种对老鼠有延年益寿作用的药物也能逆转老鼠与年龄有关的牙齿问题。

牙周病,也被称为牙龈病,是老年人的一个常见问题,它会引起疼痛的炎症、骨质流失和口腔内有益菌的变化。然而,除了拔牙和/或保持良好的口腔卫生外,没有其他的治疗方法。研究结果表明,针对口腔老化过程的治疗可能会有所帮助。

雷帕霉素是一种免疫抑制药物,目前用于防止器官移植接受者的排斥反应。之前在小鼠身上的研究也表明,它可能有延长寿命的作用,这使得人们对研究这种药物在许多与年龄有关的疾病中的作用产生了兴趣。

该研究的主要作者、美国西雅图华盛顿大学口腔健康科学系的代理助理教授乔纳森·安(Jonathan An)说:“我们假设生物衰老会导致牙周病,而延缓衰老的干预措施也会延缓牙周病的进展。”

为了发现雷帕霉素是否可以延缓牙周病,安和他的同事们将这种药物添加到中年老鼠的食物中,持续8周,并将它们的口腔健康与未治疗的同龄老鼠进行比较。与人类相似,老鼠随着年龄的增长也会经历骨质流失、炎症和口腔细菌的变化。

利用一种被称为微计算机断层扫描的三维成像技术,研究小组测量了接受雷帕霉素治疗和未接受雷帕霉素治疗的小鼠的牙周骨或牙齿周围骨。他们发现,接受雷帕霉素治疗的老鼠比未接受治疗的老鼠有更多的骨头,在接受雷帕霉素治疗期间,它们实际上长出了新的骨头。

这项研究还表明,接受雷帕霉素治疗的老鼠牙龈炎症较少。对它们口腔细菌的基因排序也显示,这些动物与牙龈疾病相关的细菌较少,而口腔细菌的组合与健康的幼鼠更相似。

“通过雷帕霉素的治疗,我们的研究表明,我们可以延缓牙龈疾病的进展,实际上逆转其临床特征,”该研究的资深作者、华盛顿大学(University of Washington)病理学教授、口腔健康科学兼职教授马特·卡伯莱因(Matt Kaeberlein)解释说。

然而,Kaeberlein补充说,虽然雷帕霉素已经用于治疗某些疾病,但它会使人们更容易受到感染,并可能增加他们患糖尿病的风险,至少在器官移植患者通常服用较高的慢性剂量时是如此。“需要进行人体临床试验,以检验雷帕霉素的潜在口腔健康和其他益处是否大于其风险,”他总结道。

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