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改造过的抗癌药物可以对抗炎症性疾病

改造过的抗癌药物可以对抗炎症性疾病

炎症是许多医学研究的一个主要焦点,它与关节炎、肝病、癌症和许多其他疾病有关。澳大利亚彼得·麦克癌症中心进行的一项新研究提供了一条可能的新途径,揭示了正在开发的治疗癌症的药物可能被用来以一种强有力的方式缓和炎症。

彼得·麦克癌症中心的研究人员正与葛兰素史克公司的科学家合作,改进针对癌症和自身免疫性疾病中活跃细胞的一类抗癌药物。在这些疾病中,免疫系统会错误地攻击人体,并引发炎症。

研究小组正在研究一种药物,这种药物可以阻断一系列被认为是癌症靶点的蛋白质,这些蛋白质被称为溴域蛋白和BET蛋白。抑制这些蛋白质的药物正在世界各地的许多试验中针对各种癌症进行测试,它们的工作原理是阻断BET蛋白质中的两个位点,使其失效,进而杀死癌细胞。

然而,这种方法的一个缺点是,健康细胞也依赖于BET蛋白,从而导致一些不必要的副作用。为了限制这些,研究小组正在调整药物的设计,他们希望能保留化合物的抗癌功效,同时不伤害健康细胞。

这导致他们设计修改版本,一次只封锁一个BET站点,一个试验和错误的过程导致了一个意外的发现。研究小组发现,一种被设计用来选择性地阻断第二个BET位点的药物失去了所有的抗癌潜力,但却获得了一种新的技能,作为一种强大的免疫细胞功能抑制剂,正如在啮齿动物身上观察到的那样。

“当选择性的BD2受体阻滞剂被给予患有类似人类自身免疫性疾病(包括关节炎、牛皮癣和肝病)的炎症状态的小鼠时,它以一种有效而具体的方式抑制了免疫功能,”该研究的首席作者奥默·吉兰博士说。

这种治疗方法非常具体,老鼠对它的耐受性很好,结果它们的炎性疾病得到了很大改善。也许比结果本身更令人兴奋的是,该团队对BET蛋白如何发挥作用的新发现,以及它如何为一系列治疗带来全新的选择感到特别兴奋,尽管他们指出,在人类身上进行测试仍有很长的路要走。

这项研究的资深作者马克·道森解释说:“这项研究的另一个重大成果是,我们终于揭开了生物学之谜,即为什么这些BET蛋白在整个进化过程中有两个几乎完全相同的保守区域。”“重要的是,通过显示每个区域都有完全不同和非冗余的作用,我们发现了一种全新的方法来应对癌症和炎症等疾病。”

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