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研究发现,胰岛素在Craigslist网站上被非法出售,价格仅为零售价的一小部分

研究发现,胰岛素在Craigslist网站上被非法出售,价格仅为零售价的一小部分

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克里斯蒂安卡雷和杰佛逊人口健康学院的研究人员进行的一项新研究发现,这种挽救生命的糖尿病药物经常在网上市场上以低于其标价的一小部分出售。

这项发表在《美国医学会杂志》(Journal of The American Medical Association)网络版上的研究结果表明,高昂的胰岛素成本给家庭带来了怎样的压力,可能会促使他们做出冒险的行为,以便以他们能够承受的价格获得这种药物。

胰岛素必须储存在一个特定的温度以保持其有效性,而二手药物可能不那么有效。在克雷格列表网站上购买胰岛素不需要处方,增加了危险。不当使用胰岛素会导致昏迷甚至死亡。

如果卖家是糖尿病患者,他们使用的胰岛素剂量低于规定剂量,所以他们可以在网上出售部分胰岛素,这也是一个严重的风险,更不用说通过Craigslist网站出售处方药是违法的,也是违反Craigslist政策的。

杰斐逊人口健康学院公共卫生项目主任、该研究的合著者罗斯玛丽·弗拉索(Rosemary Frasso)说:“如果这是人们多么渴望获得救命药物的矿井里的金丝雀,那么这是了解这种经历的另一个窗口。”

1型糖尿病是一种自身免疫性疾病,身体不能产生胰岛素,患者必须每天服用这种药物来调节血糖水平。2型糖尿病(一种更常见的胰岛素抵抗疾病)患者可能也需要胰岛素,尽管许多病例可以通过其他药物和生活方式的改变来控制。

这种药物是出了名的昂贵——一些最常见的处方“模拟”胰岛素在没有保险的情况下,每瓶要几百美元。模拟胰岛素,相对于更便宜的天然胰岛素,是在实验室中制造的,设计成在体内更可预测的作用。1型糖尿病患者每月可能需要2 - 3瓶,但剂量因人而异。即使有保险,对于那些有高免赔额健康保险计划的人,或者那些想要一个不是他们保险计划首选的品牌的人来说,费用可能会高得令人望而却步。

这项研究只研究了Craigslist上的卖家活动,而不是买家的动机。

但是高胰岛素价格对患者的影响是有据可查的:一些研究估计,1型糖尿病患者中有四分之一的人因为成本问题而定量供应胰岛素。拉伸或跳过剂量是危险的,甚至可能是致命的。

特拉华州ChristianaCare的临床研究项目主管珍妮弗戈尔茨坦(Jennifer Goldstein)听说,当病人无力支付医药费时,他们可能会去Craigslist等网站购买药物。

“这确实说明了围绕胰岛素定价的危机,”该研究的合著者戈尔茨坦说。“很多患者很可能在Craigslist这样的不受监管的市场上寻找胰岛素。”

2019年6月,研究人员在克雷格列表网站上搜索销售胰岛素的广告,在31个州的240个城市发现了432个广告。近四分之三(共311篇)的广告是针对模拟胰岛素的,比如Lantus和humalog这两个广受欢迎的品牌。

研究人员发现,一瓶模拟胰岛素的平均售价为30美元,而普通胰岛素的标价为400美元。

在费城,一盒Lantus SoloStar胰岛素笔在Craigslist网站上以100美元一盒或90美元两盒的价格出售,而在drugs.com网站上的零售价是453美元一盒。

另一个费城Craigslist的卖家提供六瓶未开封的NovoLog胰岛素,每瓶40美元。据drugs.com网站介绍,这种小瓶药的零售价为311美元。

弗拉索说,她和她的合著者也对销售者所说的销售胰岛素的原因感到困惑。一些卖家表示,他们希望出售当月的额外剂量,因为他们需要钱来支付另一份保险或其他月度支出。

弗拉索说:“人们都破产了,这是他们绝对需要的东西,他们把它卖掉,基本上是为了以后能解决问题。”

戈尔茨坦说,医生意识到这一趋势很重要,这样他们就可以与患者讨论二手药物的风险,并与他们合作寻找其他方式来负担他们的药物。

但更重要的是,她希望这些发现将推动立法者考虑立法干预。

戈尔茨坦说:“我们的研究结果表明,对胰岛素定价和药物定价进行政策改革是非常必要的。”

去年,伊利诺斯州将30天胰岛素的自付费用限制在100美元。

宾夕法尼亚州和新泽西州也提出了类似的法案。

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