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社交孤立会导致晚年失忆

社交孤立会导致晚年失忆

伦敦政治经济学院护理与评估中心的研究首次表明,社交孤立会导致老年人失忆。

这篇发表在《老年医学》杂志上的论文发现,男性和女性都受到了影响,但方式不同。

社会隔离程度高的男性随后记忆力下降。对妇女来说,重要的不是缺乏社会接触的总体水平,而是孤立程度的增加。

研究人员研究了来自英国老龄化纵向研究(ELSA)的6123名50岁以上女性和5110名50岁以上男性的数据,从2002年开始,每隔6年进行一次。

通过使用一个统计模型来分析随着时间的推移,社会隔离和记忆丧失程度的变化,他们能够建立隔离先于记忆丧失——而不是相反。虽然这两个因素之间的联系已经为人所知,但这项研究首次显示了它们之间的动态关系。先前的级别或更改如何影响随后的更改。

伦敦政治经济学院护理政策和评估中心的Sanna Read博士是这篇论文的主要作者,他说:“从某些方面来说,我们的发现是好消息,因为改善老年人的社会联系是防止或减缓记忆衰退的一种方式,这比反过来要容易。”

“找到任何可以改善人们晚年生活的可预防因素都是非常重要的,因为目前还没有治愈严重记忆丧失的方法,比如痴呆患者。”

“高度孤立”的男性在两年的时间里记忆力下降了18%,而在“孤立”程度上得分“平均”的男性记忆力下降了6%。然而,被高度隔离的男性数量很低。

而对女性来说,情况则更为相似——当孤立感增加两个百分点时,女性的记忆力会下降,在接下来的两年里平均下降18%。与之相比,那些被孤立的女性平均记忆力下降了4%。

这些记忆变化与痴呆症发生前的渐进性记忆减退和轻度认知障碍患者相似。相比之下,经历“正常衰老”的人,其记忆力每两年下降2%到4%。

在接下来的两年里,高度孤立的女性变得不那么孤立了,这表明有些东西弥补了她们在社交方面的损失。但不管这些恢复的反弹,他们变得更加孤立,在整个10年的随访期间。

在男性中,社会隔离分数随时间变化不大。研究人员推测,这可能是因为与年龄较大的女性相比,年龄较大的男性更有可能与伴侣生活在一起。这是因为女性的平均寿命更长,而且通常比她们的丈夫/伴侣更年轻。此外,男性(女性)伴侣经常提供其他社会接触的途径。在失去配偶或伴侣后,男性也更容易再婚或再婚。

里德博士说:“社交对老年人来说非常重要,不仅是为了阻止记忆丧失的浪潮,也是为了整体健康。”

“随着人口变化——越来越少的人有孩子,越来越多的人独自生活——我们应该看看能做些什么来解决这个问题。

“从积极的方面来看,我们的研究似乎表明,只要提高社交接触的频率,而不一定是提高社交接触的质量,就可以取得改善——尽管我们确实需要更详细地研究这一领域。”

“当遇到一位担心自己记忆力的老年人时,医生很容易会问病人,他们多久会把他人视为日常生活的一部分。这些信息可以作为解决孤独的‘社会处方’。”

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