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老年人听力丧失如何影响大脑

老年人听力丧失如何影响大脑

大脑不能很好地应对与年龄有关的耳聋和记忆受损。

如果你的听力在年老时恶化,患痴呆和认知能力下降的风险就会增加。到目前为止,原因还不清楚。德国波鸿鲁尔大学(RUB)的一组神经科学家研究了听力逐渐退化时大脑中发生的变化:大脑的关键区域被重组,这影响了记忆。研究结果发表在2020年3月20日的《大脑皮层》杂志上。

医学院神经生理学系的Daniela Beckmann、Mirko Feldmann、Olena Shchyglo和Denise Manahan-Vaughan教授共同参与了这项研究。

当感官知觉消失

研究人员研究了表现出遗传性听力丧失的老鼠的大脑,这与人类的年龄相关性听力丧失相似。科学家们分析了大脑中对记忆形成至关重要的神经递质受体的密度。他们还研究了大脑最重要的记忆器官海马体中信息存储的受影响程度。

大脑的适应性受到影响

记忆是通过一种叫做突触可塑性的过程来实现的。在海马区,进行性听力丧失长期损害突触可塑性。神经递质受体在大脑感觉和记忆区域的分布和密度也在不断变化。听力损伤越严重,突触可塑性和记忆能力越差。

“我们的研究结果为认知能力下降和年龄相关性听力丧失之间的关系提供了新的见解,”Denise Manahan-Vaughan说。她补充道:“我们认为,进行性听力丧失导致的神经递质受体表达的持续变化,会在感觉信息处理层面产生漂移,从而阻止海马体的有效工作。”

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