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纳米技术可能有助于对抗致命的“细胞因子风暴”COVID-19

纳米技术可能有助于对抗致命的“细胞因子风暴”COVID-19

对于许多在ICU里为生存而战的COVID-19患者来说,一种失控的免疫系统反应——被称为“细胞因子风暴”——是他们的主要敌人。

医生们没有什么工具来帮助控制这种过度发炎的情况,但早期的研究表明,纳米技术可能会安全地将药物运送到受影响的组织,从而平息这场风暴。

到目前为止,这种方法只在老鼠身上进行过试验,但巴西和法国的研究人员表示,这种方法可能是“对抗复杂的、多因素的、无法控制的炎症现象的一种新工具”。他们在4月27日的《科学进展》杂志在线版上报告了他们的发现。

目前尚不清楚,为什么一些年轻、健壮的患者会因为COVID-19而患上危及生命的疾病,而其他人要么症状轻微,要么没有症状。

但是当严重的疾病来袭时,通常是免疫系统反应失控。

法国巴黎南部盖伦研究所(Galien Paris-Sud)的帕特里克·库弗尔(Patrick Couvreur)博士领导的一个研究小组指出,炎症过程会损害全身多个部位的细胞,如果不加以抑制,这可能导致器官衰竭和死亡。

细胞因子风暴的关键是“炎症和氧化应激之间的联系,这两个过程相互促进,从而形成一个恶性循环,”Couvreur的小组解释说。

他们说,目前还没有一种治疗方法能够打断这种危险的“对话”。例如,抗炎药物,如皮质类固醇,由于其对组织修复的负面影响而没有起作用。

但是新的发现可能为成功的治疗指明了道路。

在他们的工作中,Couvreur的团队专注于一种极其微小的“纳米颗粒”组成的腺苷,这是一种人体自然产生的抗炎化合物。

这是一种强大的抗炎化合物——也许太强大了。研究小组说,如果只是简单地注射到体内,腺苷会引发严重的副作用。

但是他们补充说,新的纳米技术方法似乎可以解决这个问题。

Couvreur的团队通过在角鲨烯中添加腺苷,创造了“多药物纳米颗粒”。角鲨烯是一种天然存在于人体中的脂肪。然后,它们“封装”在强大的抗氧化剂-生育酚中,这是维生素E的一种。

利用这种纳米技术方法,研究人员将化合物传递到处于高度炎症状态(如败血症(血液感染)或类似典型的covid19的“细胞因子风暴”的免疫状态)的小鼠组织中。

结果:一种叫做肿瘤坏死因子的关键促炎细胞因子的组织显著减少,同时一种叫做白介素-10的抗炎细胞因子水平升高,研究人员报道。

Couvreur的研究小组说,这些变化在治疗后仅4小时就在肺和肾脏等重要器官中观察到了。

研究小组补充说,腺苷和生育酚联合治疗似乎比单独使用这两种药物更有效。

当然,这项研究是在老鼠身上进行的,许多在动物身上看起来很有希望的治疗方法在人类身上并没有成功。但抗击传染病的专家马修·海因茨(Matthew Heinz)博士表示,这些发现确实“有意义”。

亚利桑那州图森医疗中心(Tucson Medical Center)的内科医生和住院医生海因茨(Heinz)说,“我很惊讶他们能这么快就做到这一点。”“有证据表明,这样的东西可能有助于我们的一些病情更严重的covid19患者在细胞因子风暴的超免疫反应中存活下来,这是非常令人鼓舞的。”

海因茨曾在奥巴马政府应对埃博拉危机的工作中任职,并曾在美国卫生与公众服务部政府间和外交事务办公室担任供应方外联主任。

他仔细阅读了这些新发现后说,“因为这项研究与可卡因有关,所以很有可能比平时更快地进入人体试验。”

亨氏补充说:“这仍是一个相对较早阶段,我们有一个小的方式去但很高兴看到这种研究已经推出一些非常令人鼓舞的结果如何处理这非常令人心碎的情况,造成成千上万的人在美国。”

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